Il Nobel della Tecnologia al fisico Tuomo Suntola

Ha rivoluzionato l'elettronica, dagli smartphone all'energia (VIDEO)

Il 'Nobel' della Tecnologia 2018, ovvero il Millennium Technology Prize del valore di un milione di euro, è stato assegnato al fisico finlandese Tuomo Suntola, inventore della tecnica che ha reso più efficienti le memorie di smarphone e computer, permettendo comunicazioni più efficienti, comprese quelle dei social media. Le ricadute hanno riguardato anche altri settori, come la medicina, le energie sostenibili e lo spazio, in linea con lo spirito del premio, dedicato alle innovazioni che migliorano società e ambiente.


 "Ricevere il Millennium Technology Prize è un grande onore per me, soprattutto perché questa innovazione si è dimostrata utile in tantissime applicazioni che hanno migliorato la qualità della vita dell'umanità", ha detto Suntola. La tecnica per la quale è stato premiato si chiama Ald (Atomic Layer Deposition) che permette di rivestire i materiali con pellicole di superconduttori o isolanti. Negli anni '70 la sua applicazione su larga scala ha segnato l'inizio di una rivoluzione nell'elettronica, permettendo di ottenere microprocessori e memorie digitali più complessi ed efficienti.

Dopo i computer, le ricadute positive della tecnica di Suntola si sono fatte sentire nel mondo dei telefoni cellulari e poi degli smartphone, permettendo di ottenere dispositivi sempre più miniaturizzati e potenti. Oltre che nel settore dell'elettronica, la tecnologia Ald è utilizzata oggi nel campo biomedico, comprese applicazioni per il rilascio controllato di farmaci nel corpo umano, per migliorare l'efficienza dei pannelli solari, delle luci Led e delle batterie al litio per le auto elettriche. Allo studio anche il possibile uso per imballaggi rispettosi dell'ambiente, per proteggere le lenti dei telescopi e per orologi e gioielli in argento a prova di corrosione. Si stima che il mercato globale di apparecchiature e prodotti chimici utili per le pellicole Ald sia di due miliardi di dollari e che il valore di mercato dei prodotti elettronici basati su questa tecnologia sia di almeno 500 miliardi di dollari. 

Il premio

La cerimonia si è svolta a Helsinki, con il presidente della Repubblica della Finlandia, Sauli Niinistö. L'iniziativa è organizzata dall'Accademia della Tecnologia della Finlandia (Technology Academy Finland), che con questo premio, assegnato ogni due anni, riconosce le innovazioni che hanno un impatto positivo sull'umanità e sullo sviluppo rispettoso dell'ambiente.

E' un premio tecnologico che promuove il benessere dell'umanità è un modo perfetto per esprimere i valori e i punti di forza della Finlandia, ha rilevato la presidente del comitato di selezione del premio Millennium Technology, Päivi Törmä. Inoltre, "l'internazionalità del premio - ha aggiunto - sottolinea ulteriormente il fatto che enormi sfide globali dovrebbero sempre essere risolte insieme".

In passato, il premio è andato a giganti della ricerca scientifica, come Sir Tim Berners-Lee, informatico britannico, co-inventore insieme a Robert Cailliau del World Wide Web, Linus Torvalds, creatore del sistema operativo opern source Linux, al fisico Stuart Parkin, padre del Big Data.

Nel 2016 il     riconoscimento è stato assegnato per la prima volta a una donna, Frances Arnold, ingegnere biochimico, premiata per le sue ricerche sull'"evoluzione diretta", che riproduce l'evoluzione naturale per creare in laboratorio nuove proteine. L'edizione di quest'anno sarà anche l'occasione per lanciare il Millennium Youth Prize, un nuovo concorso tecnologico destinato ai giovani, organizzato dalla Technology Academy Finland e dalla Aalto University. Il Millennium Youth Prize invita i giovani a presentare nuove soluzioni di tecnologie in ambito sanitario e nuove soluzioni energetiche per lo sviluppo sostenibile.

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