Più di 300 specie trascinate dallo tsunami attraverso il Pacifico

Insieme a tantissima plastica

Redazione ANSA

Telline, anemoni di mare, stelle marine e meduse sono una piccolissima parte delle 289 specie trascinate per migliaia di chilometri attraverso l'oceano Pacifico dallo tsunami che l'11 marzo 2011 ha devastato le coste del Giappone. E' stata una vera e propria migrazione di massa, quella descritta sulla rivista Science nella ricerca coordinata da James T. Carlton, dell'americano Williams College, e condotta in collaborazione con l'università dell'Oregon.

"Un evento che, a quanto si sa, è senza precedenti nella storia", scrivono i ricercatori. Ad accompagnare gli animali marini nel loro lunghissimo viaggio sono stati milioni di residui di plastica non biodegradabili, da minuscoli frammenti a frammenti di barche e moli trascinati via dallo tsunami quando si è abbattuto sulle coste. Viaggiando come dei surfisti sui frammenti di plastica a cavallo di quell'onda gigantesca, le specie marine trascinate via dalle coste giapponesi hanno raggiunto quelle occidentali degli Stati Uniti.

"Questo evento - ha osservato Carlton - ci ha insegnato che alcune delle specie protagoniste di questa migrazione possono essere straordinariamente resistenti. Quando abbiamo visto le prime specie marine giapponesi arrivare sulle coste dell'Oregon - ha aggiunto - siamo rimasti scioccati". Nessuno dei ricercatori, infatti, avrebbe "mai pensato che queste specie avrebbero potuto vivere tanto a lungo in condizioni così dure".

Al momento il 20% delle specie arrivate sulle coste americane ha dimostrato di essere in grado di riprodursi. Tuttavia l'impatto di questa migrazione dovrà essere valutato nel tempo e dipenderà dal successo con cui le specie arrivate dal Giappone riusciranno a stabilirsi in modo duraturo nel loro nuovo ambiente, ha rilevato Steven L. Chown, dell'australiana Monash University di Melbourne, commentando la ricerca nello stesso numero di Science.

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