Europa Clipper, a caccia di vita su una luna di Giove

Per scoprire i segreti dell'oceano sotto i ghiacci

Redazione ANSA

Si chiama Europa Clipper, come le veloci navi a vela che solcavano gli oceani a fine '800, la missione della Nasa prevista nel 2020 per scoprire se può esserci vita su Europa, la luna di Giove che sotto la superficie ghiacciata nasconde un oceano

Nella grande tradizione degli antichi velieri, anche il veicolo spaziale Europa Clipper dovrebbe avvicinarsi rapidamente a Europa per poi allontanarsi e successivamente tornare a visitarla a intervalli di due settimane, offrendo in questo modo l'opportunità di studiarla da vicino. La sonda dovrebbe passare poco tempo vicino a Europa per evitare di essere danneggiata dall'intenso campo magnetico di Giove. La sonda "dovrebbe passare vicino a Europa, raccogliere una quantità enorme di dati scientifici, e allontanarsi subito e velocemente'', ha detto Robert Pappalardo, che lavora alla missione Europa Clipper presso il Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa.

Sono previsti almeno 45 sorvoli durante i quali la sonda dovrebbe fotografare la superficie ghiacciata di Europa ad alta risoluzione e analizzare la composizione e la struttura del suo guscio ghiacciato, che nasconderebbe un oceano sommerso di acqua salata allo stato liquido

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