Golf: WGC St. Jude, Koepka superstar a Memphis

Campione in carica subito in testa. Rahm fatica, flop McIlroy

(ANSA) - ROMA, 31 LUG - Brooks Koepka suona la carica e a Memphis vola subito in testa al WGC-FedEx St. Jude Invitational.
    Nel torneo del World Golf Championship, il mini circuito mondiale - in scena a porte chiuse - l'americano, campione in carica, con un parziale di 62 (-8) caratterizzato da nove birdie (di cui 4 consecutivi) e un bogey, ha realizzato il suo punteggio più basso in un singolo giro dal 2016 (Shriners Hospitals, PGA Tour).
    Tra i golfisti più sottovalutati della vigilia per il suo difficile momento di forma, Koepka ha risposto così alle critiche. Tra le chiavi della sua rinascita la nuova collaborazione con Phil Kenyon, guru del putt e tra gli artefici dei trionfi di Francesco Molinari nel 2018.
    "Mi ha cambiato il modo di giocare e pensare - le dichiarazioni di Koepka - e ora ne sto traendo i benefici".
    Il 30enne di West Palm Beach, ex numero 1 al mondo, dopo il primo round ha due colpi di vantaggio sui connazionali Rickie Fowler e Brendon Todd, entrambi 2/i con 64 (-6). Mentre è in 4/a posizione (65, -5) il sudcoreano Sung Kang.
    Buon avvio anche per Justin Thomas (leader della FedEx Cup), 5/o (66, -4) al fianco di Matt Kuchar, Chez Reavie e Max Homa.
    Chiudono la Top 10, in 9/a posizione (67, -3), Bryson DeChambeau, Phil Mickelson, Sergio Garcia, Abraham Ancer, Sungjae Im e Viktor Hovland.
    Partenza con il freno a mano tirato per Jon Rahm. Lo spagnolo, numero 1 mondiale, è solo 36/o (70, par). Ma la delusione più grande della giornata è rappresentata da Rory McIlroy. L'ex padrone del ranking (ora secondo) non è andato oltre la 67/a piazza (73, +3) e sembra già tagliato fuori dalla lotta per il titolo. Dei 78 giocatori in campo - di cui 9 tra i primi 10 al mondo - peggio di lui hanno fatto solo Tyler Duncan (77/o con 74, +4) e Jazz Janewattananond (78/o con 75, +5).
    Nel Tennessee, sul percorso del TPC Southwind (par 70), Koepka - nell'antipasto Major (dal 6 al 9 agosto è in programma il PGA Championship a San Francisco) - s'è preso la testa della classifica e, dopo l'impresa del 2019, sogna il bis. In un evento, il WGC-FedEx St. Jude, che mette in palio un montepremi stellare di 10.500.000 dollari. (ANSA).
   

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