Scoperta la causa del sonno incontrollabile

L'assenza di un messaggero chimico all'origine della narcolessia

Redazione ANSA ROMA

 La malattia che scatena incontrollabili attacchi di sonno, la narcolessia, si deve alla 'cancellazione' di un messaggero chimico nel cervello da parte delle cellule del sistema immunitario. La scoperta, pubblicata sulla rivista Nature, si deve alla ricerca condotta in Svizzera da ricercatori italiani ed è il risultato della collaborazione tra l'Istituto di ricerca in Biomedicina di Bellinzona (affiliato all'Università della Svizzera italiana), il Politecnico di Zurigo e il Dipartimento di Neurologia dell'Inselspital di Berna. Il neurotrasmettitore chiamato ipocretina, coinvolto nella regolazione del ritmo sonno-veglia, viene cancellato perché i neuroni che lo producono vengono attaccati dalle cellule immunitarie chiamate linfociti T. I ricercatori lo hanno scoperto analizzando, in pazienti affetti dalla narcolessia, la presenza di cellule del sistema immunitario (i linfociti T) che riconoscono l'ipocretina e che possono uccidere direttamente o indirettamente i neuroni che la producono. "Grazie all'impiego di nuovi metodi sperimentali siamo riusciti a identificare i linfociti T specifici per l'ipocretina quali responsabili di questa malattia", spiega Federica Sallusto, dell'Istituto di ricerca in Biomedicina.
    "Questi linfociti autoreattivi - aggiunge -possono causare un'infiammazione che porta al danno neuronale o addirittura uccidere i neuroni che producono l'ipocretina. Bloccandoli nelle prime fasi, si potrebbe prevenire la progressione della malattia". (ANSA).
   

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