Lo sguardo fa la differenza tra lupi e cani

Quello dei secondi è più prolungato e insistente

Redazione ANSA PISA
(ANSA) - PISA, 23 SET - Più ci guardano in viso e negli occhi per chiedere aiuto, più sono dipendenti da noi: i ricercatori lo chiamano "gazing behaviour" ed è uno dei segnali che indicano la distanza evolutiva dei cani dal lupo. Lo indica la ricerca pubblicata sulla rivista Royal Society Open Science e condotta da una equipe tutta al femminile composta dalla docente dell'Università di Pisa, Elisabetta Palagi, dalle studentesse Veronica Maglieri ed Erica Tommasi, con la psicologa dell'Università di Milano Emanuela Prato-Previde.

Le ricercatrici, spiega una nota dell'Ateneo pisano, "hanno scoperto che il cane lupo cecoslovacco è il più vicino alle razze canine antiche e primitive, e quindi al lupo, seguito dal pastore tedesco e dal labrador retriever". Per Maglieri e Tommasi, "il gradiente di gazing behaviour ha il suo minimo nel cane lupo cecoslovacco e il suo massimo nel labrador retriever, mentre i pastori tedeschi si collocano a livello intermedio".

I cani "sono stati sottoposti a un protocollo denominato 'Impossible task', che consiste nel mettere il soggetto davanti a una situazione impossibile da risolvere (cibo non raggiungibile), per verificare se e come 'chiede aiuto' attraverso lo sguardo, rivolgendosi allo sperimentatore o al proprietario". Durante i test i cani lupo cecoslovacchi lanciavano agli umani occhiate più fugaci e veloci, contrariamente agli altri due gruppi che invece dirigevano spesso lo sguardo e il muso verso i loro compagni umani.

Differenze di comportamento più evidenti nelle preferenze di gazing: "I cani lupo cecoslovacchi - sottolinea l'Ateneo - preferivano rivolgere lo sguardo verso le sperimentatrici, le uniche a manipolare la ricompensa, mettendo in secondo piano il vincolo affettivo con il padrone, mentre per i pastori tedeschi prevaleva comunque il legame con il proprietario. Nessuna preferenza è stata rilevata invece per i labrador retriever".

Per Palagi, "il cane lupo cecoslovacco per la sua recente e meno intensa selezione artificiale è una razza più antica e primitiva, geneticamente più vicina al lupo e meno orientata verso l'essere umano rispetto alle altre razze". (ANSA).

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