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Neutrini, lascia il fisico Ereditato

Da suo esperimento neutrini sembravano piu' veloci della luce

30 marzo, 20:16
Il fisico Antonio Ereditato Il fisico Antonio Ereditato

di Enrica Battifoglia

ROMA - Prima l'errore nelle misure, poi i dati contrastanti rilevati da due esperimenti e quindi la spaccatura fra i ricercatori: sono i capitoli della storia della collaborazione Opera, nei Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn). Una storia quasi tumultuosa negli ultimi sei mesi, in seguito all'annuncio che i neutrini erano più veloci della luce. A mettere la parola fine sono arrivate oggi le dimissioni del portavoce di Opera, il fisico Antonio Ereditato. "Non c'é da parte mia nessuna voglia di polemica, spero che questo concluda una fase", ha detto Ereditato all'ANSA.

Un colpo dopo l'altro, sembra essere andata in frantumi l'ipotesi dei neutrini superveloci emersa il 23 settembre scorso dai dati della collaborazione Opera. Il primo colpo ai dati sui neutrini superveloci era stato inferto il 22 febbraio scorso, quando lo stesso Ereditato aveva annunciato l'esistenza di un errore nei dati dovuto ad un problema di calibrazione di alcuni strumenti di misura. Nemmeno un mese più tardi, il 16 marzo, l'esperimento Icarus coordinato dal Nobel Carlo Rubbia ha smentito i dati presentati da Opera, dimostrando che i neutrini non sono più veloci della luce. Il 28 marzo, infine, l'esperimento Lvd (Large Volume Detector) coordinato da Antonino Zichichi ha confermato l'errore negli strumenti misura di Opera.

Decidere di pubblicare i dati sui neutrini superveloci, il 23 settembre scorso, era stata una scelta sofferta per i ricercatori e alla fine i nodi sono venuti al pettine: alcuni membri della collaborazione hanno chiesto in una mozione le dimissioni di Ereditato e, nonostante la mozione non sia passata, si è creata una spaccatura interna. Alla luce di questa situazione, Ereditato ha ritenuto opportuno dimettersi in quanto la collaborazione non sarebbe più stata gestibile. "E' stata una vicenda molto sofferta all'interno della collaborazione", ha osservato la direttrice dei Laboratori Nazionali del Gran Sasso, Lucia Votano. "La mozione presentata dai ricercatori riflette la diversa valutazione sul mondo in cui la vicenda è stata condotta", ha detto. "Adesso è chiaro che l'errore c'é stato, si è capito che quella misura aveva avuto dei problemi e le cose sono rientrare", ha aggiunto Votano. Per tutti adesso è ora di voltare pagina.

Il vicepresidente dell'Infn, Antonio Masiero, auspica che la collaborazione Opera possa "ritrovare unità e nuova leadership nel perseguire il suo primario obiettivo specifico, quello di osservare la comparsa di neutrini di nuovo tipo a partire dai neutrini di tipo mu provenienti dal Cern", ossia lo studio del fenomeno chiamato oscillazione dei neutrini. Ma resta ancora un capitolo in sospeso perché tra fine aprile e inizio maggio restano confermate le nuove misure sulla velocità dei neutrini del fascio 'sparato' dal Cern al Gran Sasso. A rilevarle saranno gli esperimenti Opera, Borexino, Icarus e Lvd: "sarà un caso eccezionale e mi auguro - ha concluso Votano - che la misura sulla velocità dei neutrini finisca nei libri di testo"

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