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Mela di Newton nello spazio con la Nasa

Raggiungera' la Stazione Spaziale Internazionale una sezione dell'albero da cui proviene il celebre frutto

10 maggio, 19:47
Isaac Newton
Isaac Newton
Mela di Newton nello spazio con la Nasa

di Luciano Clerico

WASHINGTON - Sono passati almeno tre secoli e mezzo da quando la celebre mela di Isaac Newton si stacco' dal suo albero. Nessuno sa dire con esattezza quando e se effettivamente quella mela sia davvero caduta sulla testa di uno dei padri della scienza moderna (fu lui a raccontarlo nelle sue memorie un anno prima di morire, nel 1727). Ma l'albero che ispiro' a Newton la Legge della gravita' e' considerato in Gran Bretagna un reperto storico-scientifico di portata tale da meritare di essere custodito per i posteri: da 300 anni una sezione dello storico legno e' protetta con la dovuta sacralita' negli archivi della Royal Society di Londra. Ora a 350 anni di distanza, in occasione del 350/mo anniversario della Royal Society - considerata una delle piu' importanti istituzioni scientifiche al mondo - in nome di Isaac Newton volera' nello spazio. Come successo in una delle recenti missioni della Nasa con il cannocchiale di Galileo Galieli, cosi' anche all'albero di Newton sara' riservato il privilegio di essere portato sulla Stazione Spaziale Internazionale. Lo faranno gli astronauti della Nasa che prendono parte alla missione STS-132, in partenza da Cape Canaveral, in Florida, il prossimo 14 maggio. Venerdi' prossimo l'astronauta di origine scozzese Piers Sellers, al quale e' stato affidato il prezioso legno, portera' il simbolo della scoperta della Legge di gravita' la' dove la gravita' non c'e', sulla Stazione Spaziale Internazionale. A bordo di Atlantis, tra le batterie e il resto del materiale destinato a ISS, ci sara' anche la sezione del melo di Newton, accompagnata a un'immagine del venerato scienziato inglese. ''Siamo ovviamente felici di portare con noi questo pezzo dell'albero di Sir Isaac Newton - ha scherzato Sellers, scienziato laureatosi all'universita' di Edimburgo, in Scozia -. In questo modo il melo potra' sperimentare cosa significa l'assenza di gravita'''. La mela di Newton restera' nello spazio 12 giorni, quelli programmati per la missione STS-132, una delle ultime della Nasa con lo shuttle. ''Sono certo che Sir Isaac sarebbe stato contento di assistere a questo viaggio. E di constatare che, lassu', la sua mela non sarebbe mai caduta...'' ha aggiunto Sellers.

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