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E' morto lo "Schindler inglese"

Nicholas Winton aveva 106 anni. Salvò 700 bambini ebrei

Non si sentiva un eroe ma lo era. Non aveva mai cercato un riconoscimento e fino al 1988 nessuno sapeva chi fosse Nicholas Winton, lo 'Schindler inglese', che salvò quasi 700 bambini ebrei dall'Olocausto e che è morto a 106 anni.

Fu sua moglie Greta a scoprire per caso in soffitta un vecchio album di ritagli che documentava i salvataggi dei piccoli che Winton trasferì in treno da Praga a Londra riuscendo anche a trovar loro una sistemazione. Tutto cominciò da una mancata settimana bianca che, naturalmente, non si chiamava così. Nell'inverno del 1938, poco dopo Natale, l'allora broker alla Borsa di Londra, nato e cresciuto a Londra da genitori ebrei di origine tedesca, decise di andare in Svizzera a sciare. Ma poi, convinto da un amico, cambiò destinazione e finì a Praga, nell'allora Cecoslovacchia, dove iniziò a capire che i rischi erano altissimi per i rifugiati - soprattutto per i bambini - che arrivavano dalla dalla zona dei Sudeti, annessa in ottobre alla Germania dopo l'accordo di Monaco. A quel punto Winton comincio' a pianificare l'evacuazione, lavorando su due fronti: da una parte organizzo' i trasferimenti, persuadendo i tedeschi a non bloccare l'operazione, dall'altra si attivo' con inserzioni sui giornali inglesi cercando volontari che potessero ospitare i bambini. Il primo treno partì il 14 marzo 1939, il giorno prima dell'invasione nazista.

L'ultimo nell'agosto dello stesso anno. A settembre lo scoppio della guerra interruppe tutto e Winton, dopo aver fatto il volontario nella Croce Rossa, si arruolò nella Royal Air Force. Pochi ricordarono e nessuno ne parlò più. Poi la scoperta degli appunti da parte della moglie, i riconoscimenti e soprattutto l'emozione dei bambini, diventati grandi, che cominciarono a scrivergli e ad andarlo a trovare. Secondo alcuni sono complessivamente 6000, tra coloro che sono stati salvati e i discendenti, le persone che devono la vita all'eroismo di Winton. Baronetto dal 2002 ripeteva spesso: "non sono un eroe, non sono mai stato in pericolo".

Nel 2009, per il 70/mo anniversario dei suoi 'treni della vita' la cerimonia fu emozionante. I 'bambini' di Winton hanno ripercorso coi loro familiari il viaggio dalla stazione di Praga arrivando a Londra su un treno a vapore: li' lo hanno riabbracciato. Il 19 maggio aveva compiuto 106 anni, festeggiato e onorato.
   

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