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Il magnete più piccolo del mondo, per gli hard disk del futuro

Ha le dimensioni di un atomo

18 aprile, 11:47
Aperta la strada per la miniaturizzazione degli hard disk del futuro (fonte: Alchemist-hp (talk) www.pse-mendelejew.de) Aperta la strada per la miniaturizzazione degli hard disk del futuro (fonte: Alchemist-hp (talk) www.pse-mendelejew.de)

Gli hard disk e le schede di memoria potrebbero diventare minuscoli e potentissimi, grazie al magnete piu' piccolo del mondo. fatto di un solo atomo, realizzato con una terra rara chiamata olmio e molto stabile. Descritto sulla rivita Science, il magnete è stato costruito dal gruppo di ricerca guidato da Harald Brune, del Politecnico di Losanna (Epfl).

I computer tendono a diventare sempre piu' piccoli e di conseguenza anche i dispositivi magnetici che archiviano i dati devono diventare minuscoli. Tuttavia un magnete piccolo e' molto difficile che sia stabile, cioe' che resti 'magnetizzato' a lungo e che conservi a lungo le informazioni archiviate, perche' il movimento degli elettroni al suo interno tende ad annullare il campo magnetico generato dal materiale.

I magneti infatti funzionano grazie allo spin degli elettroni, che e' un movimento rotatorio simile a quello di una trottola. Se il magnete ha un solo atomo, per esempio, gli elettroni al suo interno formano coppie con spin opposto che annullano il campo magnetico generato. In un magnete con piu' atomi, invece, gli elettroni sono 'spaiati', e il loro spin genera un campo magnetico intenso e stabile.

I ricercatori del POlitecnico di Losanna hanno superato questi problemi costruendo il magnete con un solo atomo di una terra rara chiamata olmio e hanno osservato che questo elemento ha un magnetismo stabile a temperature bassissime, intorno a 233 gradi sotto lo zero, perche' a queste temperature si neutralizza l'effetto delle coppie di elettroni sul campo magnetico.

Anche se la temperatura alla quale il magnete funziona e' lontana dal quella ambiente, si è fatto un un primo passo importante per miniaturizzare questo tipo di dispositivi.

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