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ExoMars è in ottima forma e invia la prima foto

Primo check-up positivo per i due veicoli

14 aprile, 17:47
Rappresentazione grafica della missione ExoMars (fonte: ASI/ESA) Rappresentazione grafica della missione ExoMars (fonte: ASI/ESA)

Procede nel migliore dei modi il lungo viaggio verso Marte della missione ExoMars, partita il 14 marzo scorso e nata dalla collaborazione tra l'Agenzia Spaziale Europea (Esa) e quella russa (Roscosmos). Tutti i test indicano che sono in condizioni di perfetta efficienza entrambi i veicoli della missione: il modulo orbitante Trace Gas Orbiter (Tgo) e il lander Schiaparelli, alla cui realizzazione ha contribuito l'Italia, con l'Agenzia Spaziale ITaliana (Asi) e la sua industria, con il gruppo Finmeccanica. Tgo ha anche inviato a Terra la prima immagine.



Finora Tgo e Schiaparelli hanno percorso 83 dei 500 milioni di chilometri che li separano da Marte. I sistemi di controllo, navigazione e comunicazione del Tgo, fa sapere l'Esa, sono stati attivati e gli strumenti scientifici sottoposti a una serie di controlli iniziali.

Quando, in ottobre, il Tgo sarà nell'orbita di Marte dovrà misurare quantità e distribuzione dei gas nell'atmosfera e in particolare il metano, che potrebbe fornire indizi su processi geologici o biologici attivi sul pianeta. Il modulo di discesa Schiaparelli è invece destinato a raggiungere la superficie di Marte, testando le tecnologie per un atterraggio controllato. "Tutti i sistemi di bordo, tra cui quelli relativi all'alimentazione elettrica, comunicazioni, sistemi di puntamento stellare, guida e navigazione, nonchè gli strumenti scientifici di Schiaparelli sono stati attivati e controllati", spiega Peter Schmitz, dell'Esa.

Il 7 aprile CaSSIS (Colour and Stereo Scientific Imaging System), la camera ad alta risoluzione di Tgo, realizzata all'Universita' di Berna con il contributo dell'osservatorio di Padova dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e dell'Asi, è stata attivata e ha acquisito le prime immagini dello spazio, ovvero una porzione di cielo prossima al Polo Sud celeste. Nei giorni scorsi sono stati attivati con successo anche i sensori di gas e il rivelatore di particelle atomiche in grado di individuare depositi di ghiaccio d'acqua sotto la superficie. La prossima importante tappa della missione è attesa a luglio, quando i motori di ExoMars verranno accesi per indirizzare il veicolo spaziale verso la rotta finale verso Marte. L'arrivo è previsto per il 19 ottobre.

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