Percorso:ANSA > Scienza&Tecnica > Spazio & Astronomia > I poli della Luna sono dei vagabondi

I poli della Luna sono dei vagabondi

Si sono spostati quando l'asse di rotazione ha cambiato inclinazione

29 marzo, 19:34
Rappresentazione grafica della sezione della Luna con lo spostamento dell'asse di rotazione (fonte: James Tuttle Keane) Rappresentazione grafica della sezione della Luna con lo spostamento dell'asse di rotazione (fonte: James Tuttle Keane)

I poli della Luna sono dei 'vagabondi': l'asse di rotazione del nostro satellite si è spostato nel tempo sulla spinta di cambiamenti avvenuti nella struttura interna. Lo indica la ricerca pubblicata sulla rivista Nature e condotta da Matthew Siegler, dell'Istituto di scienze planetarie di Tucson. I dati dimostrano che i depositi di ghiaccio ai poli lunari si trovano lungo un asse di rotazione diverso da quello attuale.



Le regioni polari della Luna sono fra i luoghi piu' gelidi dell'intero Sistema Solare, addirittura piu' freddi di Plutone. A renderlo possibile sono le grandi zone in ombra perenne perchè interne ai crateri, tanto da aver conservato acqua ghiacciata antica miliardi di anni.

Vedere e riconoscere la precisa quantita' di ghiaccio presente ai poli lunari e' pero' un compito estremamente difficile e, realizzando una nuova mappa della sua distribuzione, i ricercatori americani hanno scoperto una stranezza. La massima presenza di ghiaccio non si trova infatti in corrispondenza degli attuali poli geografici perchè questi appaiono entrambi spostati di circa 6 gradi.

Un dato che suggerisce che probabilmente l'asse di rotazione si e' spostato nel tempo quando la Luna era ancora giovanissima. La causa di tutto potrebbe essere stata l'anomala bassa densita' dei terreni che si trovano nella regione detta l'Oceano delle Tempeste (Oceanus Procellarum) e che risulta essere stata una di quelle geologicamente piu' attive nel passato. Le attivita' geologiche antiche potrebbero quindi aver 'sbilanciato' lentamente l'intero satellite portandolo ad avere l'attuale asse di rotazione.

RIPRODUZIONE RISERVATA © Copyright ANSA