Percorso:ANSA > Scienza&Tecnica > Spazio & Astronomia > C'è acqua sul pianeta nano Cerere

C'è acqua sul pianeta nano Cerere

Scoperta da uno strumento italiano a bordo della sonda Dawn

24 marzo, 10:37
Individuato idrogeno in prossimità dei poli di Cerere, un indizio importante della presenza di acqua (fonte: NASA) Individuato idrogeno in prossimità dei poli di Cerere, un indizio importante della presenza di acqua (fonte: NASA)

C'e' acqua sulla superficie del pianeta nano Cerere, anche se non si sase si trovi allo stato liquido o ghiacciato, o imprigionata nelle rocce. L'ha vista lo strumento italiano Vir (Visual and Infrared Spectrometer) a bordo della sonda Dawn della Nasa e fornito dall'Agenzia Spaziale Italiana (Asi), sotto la guida scientifica dell'Istituto nazionale di astrofisica (Inaf).
La presenza dell'acqua è stata individuata nel cratere Oxo ed è stata annunciata negli Stati Uniti, nella Lunar and Planetary Science Conference di Woodlands, in Texas.



Lo spettrometro ''Vir ha osservato la presenza di acqua all'interno di Oxo, un cratere di recente formazione, con un diametro di circa 9 chilometri e situato nell'emisfero Nord di Cerere'', ha detto Maria Cristina De Sanctis, dell'Istituto di astrofisica e planetologia spaziali dell'Inaf. La scoperta, secondo la ricercatrice, ''ribadisce l'importanza di Cerere nel contesto degli scenari di formazione del Sistema solare''.

Grazie ai primi dati dello strumento Grand (Gamma Ray and Neutron Detector) sono state individuate concentrazioni di idrogeno maggiori in prossimita' dei poli. Poiche' l'idrogeno e' il principale costituente dell'acqua, questa informazione rafforza lo scenario della presenza di ghiaccio d'acqua in prossimita' della superficie nelle regioni polari di Cerere. I prossimi test dovranno confermarlo e dire che in stato si trova l'acqua.

RIPRODUZIONE RISERVATA © Copyright ANSA