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Arrivate dalla sonda Juno le prime immagini di Giove

Primi scatti fatti dalla fotocamera, sono visibili anche le lune

13 luglio, 12:32
Arrivate dalla sonda Juno le prime immagini di Giove (fonte: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS) Arrivate dalla sonda Juno le prime immagini di Giove (fonte: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS)

Arrivano le prime immagini di Juno, la sonda della Nasa entrata il 4 luglio nell'orbita di Giove. Ha inviato a Terra i primi scatti fatti dalla sua videocamera in cui è visibile il gigante gassoso del Sistema Solare e tre delle sue lune più grandi, Io, Europa e Ganimede.

 

Dopo un lungo viaggio di quasi 3 miliardi di chilometri la sonda, che ha a bordo 9 strumenti scientifici tra cui 2 italiani, si è subito messa al lavoro inviando le primissime immagini scattate a una distanza di 4,3 milioni di chilometri dal pianeta gigante. Le foto sono state scattate il 10 luglio e mostrano alcune delle caratteristiche bande colorate presenti nell'atmosfera di Giove, tra cui la cosiddetta Grande macchia rossa, e alcune delle sue grandi lune. L'invio dei primi dati rappresentava un momento fondamentale della missione che si trova ora in 'ambiente' particolarmente complesso e difficile.

 

“Questa foto della JunoCam – ha spiegato Scott Bolton, responsabile scientifico della missione per l'Istituto di ricerca Southwest – indica che la sonda è sopravvissuta al suo primo passaggio attraverso le estreme radiazioni di Giove senza nessun problema”. “Non vediamo l'ora – ha aggiunto – di vedere le prime immagini dei poli di Giove”.

 

 

La sonda continuerà ora il suo graduale avvicinamento all'atmosfera gioviana con una serie di lunghe orbite concentriche (la prima durerà ben 54 giorni) e ha in programma di attivare il 27 agosto la fotocamera ad alta risoluzione.


La missione, realizzata con un importante contributo italiano attraverso l'Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e l'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), e industriale con Leonardo-Finmeccanica e Thales Alenia Space Italia, ha lo scopo di studiare Giove per almeno 20 mesi. Uno dei principali obiettivi sarà studiare l'atmosfera e la composizione interna del pianeta gigante che con la sua mole ha condizionato l'evoluzione dell'intero Sistema Solare.

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