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Storia di famiglia del virus dell'aviaria H7N9

Nato da genitori innocui, è diventato pericoloso in due tappe

23 settembre, 10:03
Una ricercatrice al lavoro sul virus dell'aviaria (fonte: CDC) Una ricercatrice al lavoro sul virus dell'aviaria (fonte: CDC)

E' stata ricostruita la 'storia di famiglia' del virus dell'influenza aviaria H7N9. Mostra che i suoi parenti più stretti sono due virus del tipo H9N2 e che il passaggio da questi virus molto più tranquilli al pericoloso H7N9 e' avvenuto in due tappe: un primo passaggio negli uccelli selvatici e il secondo nei volatili domestici.

Possibile grazie all'analisi completa del patrimonio genetico del virus H7N9, il risultato si deve al gruppo coordinato da Taijiao Jiang, dell'Accademia delle Scienze Cinese ed e' stato pubblicato sulla rivista Cell Host & Microbe.
La comprensione approfondita del modo in cui è stato generato il virus H7N9, secondo Jiang ''è di fondamentale importanza per mettere a punto misure adeguate per la sorveglianza e il controllo di questi virus''.

Comparso per la prima volta nell'uomo a fine marzo 2013 in Cina, finora il virus H7N9 ha provocato più di 130 casi di infezioni nell'uomo e almeno 44 morti, ma poco si sa su come si + evoluto per diventare nocivo per l'uomo. La maggior parte delle infezioni si è verificata dopo l'esposizione a pollame infetto, piuttosto che dal contatto da persona a persona, ma è stato dimostrato che questi virus sono in grado anche di trasmettersi da uomo a uomo.
Questa possibile minaccia evidenzia l'importanza di comprendere la storia evolutiva del virus H7N9 per sviluppare strategie adeguate di controllo dei focolai.

Con questo obiettivo i ricercatori hanno analizzato l'intero genoma del virus prelevato da uomo, pollame e uccelli selvatici. L'analisi mostra che il virus è stato generato in due fasi. Nel primo passaggio, avvenuto negli uccelli selvatici, materiale genetico del virus H9N2 si è mescolato con il materiale genetico di non specificati virus del tipo H7 e N9 per generare il precursore del virus H7N9. Nella seconda fase, avvenuta nei volatili domestici, è avvenuto uno scambio di materiale genetico tra i precursori dei virus H7N9 e H9N2, che ha dato vita al virus H7N9.

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