Prima immagine da Tess, cacciatore di pianeti della Nasa

Aiuterà a scoprire mondi esterni al Sistema solare

Redazione ANSA

E' arrivata la prima immagine del cielo catturata dal nuovo cacciatore di pianeti della Nasa, il satellite Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite): scattata nelle primissime fasi della sua missione scientifica, include un brillante ritratto del cielo australe, ripreso con tutte e quattro le camere ad ampio campo montate a bordo. E' la prima di una lunga serie di immagini inedite che aiuteranno a scoprire nuovi pianeti al di fuori del nostro Sistema Solare.

"In un mare di stelle che pullulano di nuovi mondi, Tess sta lanciando una grande rete e riporterà un'abbondanza di pianeti molto promettenti per ulteriori studi", afferma Paul Hertz, direttore della divisione di astrofisica al quartier generale della Nasa a Washington. "Questa prima immagine scientifica mostra le capacità delle camere di Tess e indica che la missione realizzerà il suo incredibile potenziale nella ricerca di un'altra Terra".

Il satellite Tess ha impiegato 30 minuti per acquisire l'immagine con tutte e quattro le camere, lo scorso 7 agosto: nello scatto ha incluso parti di una dozzina di costellazioni (da quella del Capricorno a quella del Pittore) ed entrambe le galassie a noi più vicine, la Piccola e la Grande Nube di Magellano. Il puntino luminoso sopra la Piccola Nube di Magellano è l'ammasso globulare NGC 104, formato da centinaia di migliaia di stelle. Due stelle (Beta Gruis e R Doradus) appaiono così luminose da aver saturato l'intera colonna di pixel dei rivelatori della seconda e della quarta camera di Tess, generando così lunghi picchi di luce.

A prima vista ci sono tutti gli ingredienti giusti per far venire l'acquolina in bocca ai cacciatori di pianeti, come spiega George Ricker, responsabile scientifico di Tess presso il Massachusetts Institute of Technology (Mit): "questa porzione dell'emisfero meridionale del cielo comprende più di una dozzina di stelle che sappiamo avere pianeti in transito, come dimostrato da studi precedenti condotti dagli osservatori a terra".

RIPRODUZIONE RISERVATA © Copyright ANSA