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Gratton, puo' riservare altre sorprese

02 febbraio, 19:01

E' importantissimo e può riservare ancora molte sorprese il sistema solare scoperto dal telescopio Kepler della Nasa: "non si può escludere che in esso esistano altri pianeti che potrebbero non essere transitati davanti alla stella nel periodo in cui il telescopio l'ha osservata", ha osservato l'esperto di pianeti extrasolari Raffaele Gratton, dell'osservatorio di Padova dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf). Quello che è certo è che "é un sistema davvero interessante", scoperto osservando un fenomeno rarissimo come il transito di 6 pianeti sul disco della stessa stella: "questo ha permesso di ricavare informazioni sulla massa e il raggio dei pianeti", ha osservato Gratton. Di conseguenza è stato possibile "calcolarne la densità e ricavare molte informazioni sulla loro struttura". Si è capito così che "é un sistema molto compatto, composto da almeno 5 pianeti piccoli e molto vicini tra loro: non è facile trovare tanti pianeti di massa così piccola". Per questo, ha aggiunto, il nuovo sistema solare è un laboratorio unico per capire come di formano i pianeti e per studiarne la composizione. Kepler ha osservato il sistema per circa un anno e "non si può escludere - ha proseguito l'esperto - che si tratti di un sistema solare più complesso di quanto appaia". Un pianeta più distante potrebbe riservare sorprese: per esempio, potrebbe trovarsi alla distanza giusta perché in esso si trovi acqua allo stato liquido. Dei 6 pianeti che orbitano attorno alla stella Kepler-11, 5 sono infatti così vicini al loro sole da rendere impossibile la presenza di acqua liquida: "sono molto più vicini al loro sole di quanto Mercurio lo sia al nostro e sono anche molto vicini tra loro" e hanno temperature "comprese fra 400 e 500 gradi, sono troppo caldi per poter ospitare la vita come la conosciamo". L'acqua di cui sono ricchi esiste allo stato gassoso, ossia come vapore acqueo, ma la pressione è così elevata che può dare origine alla formazione di ghiacci".

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