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Tracce di dinosauro ridisegnano il giurassico italiano

La scoperta sul monte Pasubio che si pensava sommerso da acqua

21 settembre, 21:25

TRENTO - Tre orme di dinosauro, scoperte in una galleria del monte Pasubio, possono riscrivere la storia antica della penisola italiana e ridisegnare la geografia giurassica. Ne e' certo Marco Avanzini - conservatore responsabile della sezione di geologia del Museo tridentino di scienze naturali di Trento - che ha individuato le orme all'interno della galleria del Monte Buso, scavata dagli austriaci durante la prima guerra mondiale per collegare le retrovie alla prima linea.

Quelle orme, secondo gli studi paleogeografici, in quella galleria non sarebbero dovute esistere: nel periodo Giurassico, quel territorio si pensava infatti fosse sommerso dall'acqua. L'Italia del Giurassico (il periodo che va da 200 a 160 milioni di anni fa) era considerata per lo piu' un territorio sommerso, dove al massimo erano presenti basse distese fangose a pelo d'acqua. Nel 1990, la scoperta di tracce di dinosauri ai Lavini di Marco, nel Trentino meridionale, fece vacillare questa ipotesi.

I ritrovamenti successivi, avvenuti in un'ampia area compresa tra la Valle dell'Adige e il Feltrino, provano che il territorio denominato dai geologi 'Piattaforma di Trento' nel Giurassico inferiore (200-190 milioni di anni fa) era costituito in gran parte da terre emerse. Lo sprofondamento previsto dai modelli tradizionali era avvenuto piu' tardi (nel Giurassico superiore, 160 milioni di anni fa). Il nuovo ritrovamento riscrive cosi' non solo la storia di quest'area, ma anche la sua geografia, sottolinea Avanzini. Sempre stando ai modelli tradizionali, la piattaforma di Trento doveva essere connessa nella sua parte meridionale al continente africano.

La frammentazione del continente Pangea, si pensava, aveva trascinato il territorio alpino verso sud, separandolo dall'Eurasia tramite un braccio di mare. I dinosauri giurassici dell'Italia, di conseguenza, dovevano avere affinita' con quelli africani. Ma gli scienziati non trovavano prove in questo senso. ''Il ritrovamento di orme nella galleria del Monte Buso dipinge un paesaggio molto diverso - dice Avanzini - testimonia il passaggio di dinosauri anche nel periodo in cui il territorio si considerava sott'acqua, spostando le lancette dello sprofondamento oceanico di qualche milione di anni. Parla poi di una parentela che guarda a nord e non a sud. Se confrontate con quelle coeve, le orme del Monte Buso non presentano infatti relazioni con quelle africane; mostrano invece indiscutibili analogie con quelle rinvenute in Polonia, in Francia, in Scandinavia e in Nordamerica''.

''I dinosauri giurassici delle Alpi - prosegue Avanzini - erano dinosauri europei. Le tracce sono costituite da tre orme tridattile robuste con artigli alle estremita' delle dita. Lunghe circa 30 centimetri, sono parzialmente sovrapposte: le hanno lasciate due dinosauri carnivori bipedi di medie dimensioni e di misure consistenti (due metri di altezza, 7-8 di lunghezza, 400 kg di peso), appartenenti al genere Dilophosaurus''.

''E' verosimile immaginare che i dinosauri camminassero in una palude di acqua salmastra, bordata verso i margini della piattaforma di Trento da litorali sabbiosi che si affacciavano sul mare. Accanto alle orme sono stati ritrovati resti dell'ambiente in cui vivevano: piante (conifere e felci), molluschi di acqua dolce, crostacei, ossa di coccodrilli e pesci'', conclude Avanzini.

 

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