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"Microelica" mette ko molecola chiave in molti cancri

Potrebbe rivoluzionare la cura di molti tumori

12 novembre, 16:20
L'elica del Dna
L'elica del Dna
"Microelica" mette ko molecola chiave in molti cancri

ROMA - Un'elica molecolare potrebbe rivoluzionare la cura di molti tipi di tumori, dalle leucemie al cancro ovarico, pancreatico, polmonare e gastrointestinale; e' stata infatti creata in laboratorio una molecola a forma di elica, SAHM1, che blocca potentemente una proteina del cancro, Notch1, da lungo tempo nota ma considerata invincibile. Pubblicata sulla rivista Nature, la scoperta apre le porte a un nuovo gruppo di farmaci che siano diretti contro la famiglia di molecole, i 'fattori di trascrizione', di cui fa parte Notch1, molecole finora non utilizzabili come bersaglio di farmaci.

Il traguardo si deve all'equipe di Gregory Verdine della Harvard University a Boston. Notch1 e' da tempo nota come causa o concausa di molti tumori, ma finora non e' stato trovato nessun farmaco con cui bersagliarlo. Notch1 e' un fattore di trascrizione, cioe' una molecola che controlla l'attivita', spegnendoli e accendendoli, di altri geni. Finora non sono stati trovati farmaci adatti a bersagliare i fattori di trascrizione, molti dei quali sono coinvolti nei tumori. I ricercatori si sono accorti che Notch1 ha un punto debole, una parte della molecola a forma di elica che gli serve per congiungersi con altre molecole o con recettori. Cosi' gli esperti hanno creato una serie di molecoline piccole a loro volta a forma di elica e selezionato tra tutte SAHM1 che si e' dimostrata efficace in modo potente contro Notch1. Testata su topolini con leucemia linfoblastica acuta, SAHM1 si e' dimostrata capace di inibire Notch1 e fermare la crescita del tumore. La moleocla, quindi, potrebbe fare da apripista a una nuova classe di farmaci contro il cancro.

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