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Benedetto XVI proclama sei nuovi santi

A San Pietro decine di migliaia di fedeli da Spagna, Polonia, Canada, Australia e Italia

17 ottobre, 18:46
Papa Benedetto XVI in Piazza San Pietro per la messa per la canonizzazione di sei nuovi santi
Papa Benedetto XVI in Piazza San Pietro per la messa per la canonizzazione di sei nuovi santi
Benedetto XVI proclama sei nuovi santi

di Fausto Gasparroni

CITTA' DEL VATICANO - C'é anche l'antesignana della lotta agli abusi pedofili commessi da componenti del clero nella 'squadra' di sei nuovi santi proclamati oggi da Benedetto XVI nella solenne messa in Piazza San Pietro: suor Mary MacKillop (1842-1909), prima santa australiana, subì infatti una scomunica nel 1871 - poi revocata - per aver denunciato un prete pedofilo. Mary MacKillop, beatificata nel 1995 da Giovanni Paolo II durante la sua visita in Australia, aveva fondato nel 1867 il primo ordine religioso d'Australia, le Sorelle di San Giuseppe del Sacro Cuore, con la missione di aprire scuole per i bambini delle famiglie più povere. Secondo la ricostruzione di un recente documentario andato in onda sulla rete nazionale Abc, convalidata dalle attuali rappresentanti dell'Ordine, nel 1870 suor MacKillop e altre consorelle denunciarono un prete, padre Patrick Keating, che commetteva abusi su minori. Il sacerdote fu rispedito in Irlanda ma il vescovo Laurence Sheil della diocesi di Adelaide, dove operava l'Ordine, volle vendicarsi della futura santa e la scomunicò per "insubordinazione".

La scomunica fu revocata dopo sei mesi dallo stesso vescovo sul letto di morte, e suor Mary si recò l'anno successivo a Roma per avere l'approvazione del suo Ordine da parte di papa Pio IX, ottenendola in via definitiva nel 1888 da Leone XIII. Recentemente dai gesuiti Usa, tramite la loro rivista 'America', proprio in virtù di quella vicenda è arrivata la proposta che suor MacKillop diventi la patrona delle vittime degli abusi. Durante l'omelia della messa di canonizzazione, celebrata davanti a oltre 50 mila fedeli di cui almeno ottomila giunti dall'Australia, Benedetto XVI non ha menzionato la vicenda della temporanea scomunica, facendo cenno solo alle "numerose sfide" che suor Mary dovette affrontare e sottolineando soprattutto il suo "coraggioso e santo esempio di zelo, di perseveranza e di preghiera", in una vita "dedicata all'educazione dei poveri nel terreno difficile e impegnativo dell'Australia rurale". Anche il libretto ufficiale della cerimonia accenna solo a "una complessa serie di circostanze" che "portò il vescovo di Adelaide, che una volta era suo amico e benefattore, a scomunicare Mary nel 1871 per presunta disobbedienza".

Tra gli altri cinque nuovi santi entrati da oggi nel canone della Chiesa universale vi sono due religiose italiane: Giulia Salzano, vissuta in Campania tra '800 e '900, fondatrice della Congregazione delle Suore Catechiste del Sacro Cuore, e Camilla Battista da Varano, vissuta nelle Marche tra il '400 e il '500, monaca dell'Ordine di Santa Chiara. Gli altri sono Stanislaw Kazimierczyk Soltys, sacerdote polacco del 15/o secolo, frate André Bessette, vissuto tra '800 e '900, primo santo canadese, e Candida Maria de Jesus Cipitria y Barriola, suora spagnola vissuta anch'essa tra '800 e '900, fondatrice della Congregazione delle Figlie di Gesù. Dal loro esempio, e dalle letture odierne, il Papa ha tratto l'esortazione ai fedeli a "pregare sempre, senza stancarsi" e senza "mai disperare", rifuggendo soprattutto "l'impressione che la preghiera non sia tanto utile per la vita, che sia poco efficace".

 

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