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L'Eurotunnel, arteria vitale sotto la Manica

E' la piu' lunga galleria sottomarina, corre per 49,7 km

19 dicembre, 16:50

LONDRA - Con i suoi 49,7 chilometri complessivi, di cui 39 sotto il canale della Manica, l'Eurotunnel è la più lunga galleria sottomarina al mondo, con una profondità media di 45 metri sotto il fondale marino, seconda per la sua lunghezza totale solo al tunnel Seikan in Giappone. Il tunnel ferroviario (Eurotunnel è in realtà il nome della società anglo-francese che lo gestisce ed è titolare fino al 2086 della concessione del collegamento) unisce il comune francese di Coquelles, vicino al porto di Calais, a quello britannico di Cheriton, nel Kent, presso Folkestone. Fu inaugurato il 6 maggio 1994 a Calais dal presidente Francois Mitterrand e dalla regina Elisabetta II e aperto al pubblico sul finire di quell'anno, diventando ben presto un asse vitale per i collegamenti tra il continente e la Gran Bretagna. Offre tre servizi principali su rotaia: un treno-navetta per gli autoveicoli, il servizio passeggeri Eurostar tra Parigi e Bruxelles e Londra e il trasporto merci. L'attraversamento del tunnel dura circa 20 minuti, mentre la corsa del treno-navetta ne dura in tutto 35. Nel 2008 hanno viaggiato attraverso il tunnel sotto la Manica oltre nove milioni di passeggeri, con un aumento del 10% rispetto all'anno precedente. L'opera, i cui costi complessivi sono stati stimati in 15 miliardi di euro e i cui scavi sono durati sette anni impiegando 15 mila addetti, consta di tre gallerie parallele, due ferroviarie distanziate circa 30 metri e una di servizio intermedia in cui circolano veicoli su gomma per consentire la manutenzione e una via di fuga in caso di emergenza. Il tunnel é stato dichiarato dalla American Society of Civil Engineers una delle "sette meraviglie del mondo moderno". Il più grave incidente avvenuto al suo interno è stato un incendio scoppiato il 18 novembre 1996 su un treno navetta che trasportava camion. Un altro incendio si è sviluppato, come l'altro senza vittime, l'11 settembre 2008, provocato dal ribaltamento di un camion. I treni passeggeri Eurostar ad alta velocità che la notte scorsa sono andati in panne a causa del freddo appartengono alla famiglia dei Tgv francesi e collegano la Gare du Nord di Parigi e la stazione Midi-Zuid di Bruxelles con la Saint Pancras Station di Londra, con fermate a Lilla, Calais-Frethun e Ashford, nel Kent. (ANSA).

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