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La corsa contro il tempo per salvare i pellicani

Oltre 500 uccelli sono stati uccisi in Louisiana dalla marea nera ma il numero potrebbe essere molto più alto perché molti animali semplicemente affondano sotto la chiazza e non sono più ritrovati.

Tra le vittime della marea vi sono anche 200 tartarughe marine e 30 mammiferi trovati morti nel Golfo del Messico.

A rischio è anche il pellicano marrone, l'uccello simbolo della Louisiana, che dopo essere stato per molti anni in pericolo di estinzione era stato cancellato solo l'anno scorso dalla lista delle specie a rischio di sopravvivenza.

Le tartarughe marine trovate nel Golfo sopraffatte dal petrolio ma ancora in vita sono prese, ripulite e trasportare all'Acquario Audubon di New Orleans per ulteriori accertamenti.

Proprio il pellicano bruno fu centro di un 'legal-thriller' scritto da John Grisham nel 1992: 'The Pelican Brief', tradotto in italiano con il titolo 'Il rapporto pelican'.

Nel libro, da cui fu tratto anche un film di successo con Julia Roberts e Denzel Washington, si dipana la vicenda di due giudici uccisi in circostanze molto diverse.

Una studentessa in legge arriva a intuire che quegli omicidi sono stati fatti su commissione di un tycoon del petrolio, Victor Mattiece, che vedeva nei giudici un ostacolo a trivellare nelle paludi della Louisiana, il principale habitat riproduttivo di una particolare specie di pellicano: il pellicano bruno.

Nel racconto, per impedire una decisione della corte che autorizzi quei pozzi petroliferi, la giovane scrive un rapporto, chiamato appunto 'rapporto pelican'. rischia la vita per difenderlo contro i 'nemici' dell'ambiente, ma alla fine, con l'aiuto di un reporter del Washington Post, la verità trionfa e i 'cattivi' sono messi in condizione di non nuocere più.

Ora, ad avvelenare le aree salmastre della Louisiana, ci ha pensato la Bp, con la sua discussa piattaforma petrolifera, e il 'Rapporto pelican', non è più un thriller scritto da un autore preveggente, ma una disastrosa realtà.

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