Bari

Puglia

Bari è la Città Metropolitana capoluogo della regione Puglia. Nota per essere la città che custodisce le reliquie di San Nicola di Myra, rappresenta uno dei centri prediletti dalla Chiesa Ortodossa in Occidente. Bari ha una solida tradizione mercantile, che la rende da sempre punto nevralgico nell'ambito del commercio e dei contatti politico-culturali con l'Est europeo e il Medio Oriente: il suo porto è il maggiore scalo passeggeri del Mar Adriatico, e dal 1930 ospita l’importante “Fiera del Levante”. Bari si estende dall’omonima Conca pianeggiante fino alle prime pendici delle Murge: la sua conformazione viene spesso descritta come un'aquila con le ali spiegate, la cui testa è la piccola penisola sulla quale è sorto il primo nucleo urbano, Bari Vecchia. Entrata nel dominio romano nel III secolo a.C., dal IV secolo fu sede episcopale contesa tra Longobardi e Bizantini. Liberata dopo sei mesi d’assedio saraceno dalla flotta veneziana, ottenne la propria autonomia nel 1018. Ultimo possedimento bizantino in Italia, nel 1068 la città fu assediata dai normanni, che vi portarono le spoglie del Santo Patrono. Tra il XII e il XIV secolo fu porto di partenza per le Crociate. Un lungo periodo di decadenza caratterizzò la città sotto le dominazioni angioina, aragonese e spagnola, interrotto dallo splendore sotto gli Sforza. Durante il dominio veneziano si ebbe l'ampliamento del porto, mentre nel 1813, con Gioacchino Murat, fu posta la prima pietra fuori delle mura medievali. Divenuta capoluogo di provincia, la città si arricchì di edifici e istituzioni pubbliche (Teatro Piccinni, Teatro Petruzzelli, l'Università degli Studi, la casa editrice Laterza). Il lungomare risale al ventennio fascista, così come l’istituzione della “Fiera del Levante”. Nel corso della Seconda Guerra Mondiale Bari visse due pesanti catastrofi navali: l’affondamento della nave inglese John Harvey, carica di bombe all'iprite, rappresentò, per gravità e conseguenze, uno dei più tragici bombardamenti navali della seconda guerra mondiale, secondo solo a Pearl Harbor. Nel 2000 la Città Vecchia è stata completamente  ristrutturata e il suo cospicuo patrimonio culturale restituito alla cittadinanza.

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