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Ricerca prolunga di 15 giorni freschezza di frutta e verdura

Il progetto siciliano è stato finanziato dal Miur per oltre 4mln

10 giugno, 18:27
Prolungare fino a quindici giorni in più la durata di frutta e verdura fresche grazie a procedure di coltivazione speciali e sistemi di conservazione e packaging innovativi. È uno degli obiettivi raggiunti dal distretto tecnologico Agrobiopesca attraverso il suo progetto "Shelf-life", presentato oggi al dipartimento di Agricoltura, alimentazione e ambiente dell'università di Catania.

La ricerca, costata circa 5 milioni e 872 mila euro, è stata finanziata dal Miur per oltre 4 milioni 298 mila euro. Tra i partner co-finanziatori del progetto, anche le aziende siciliane private "Dolfin S.p.A." di Giarre (CT), "Cielle imballaggi srl" di Siracusa, "Quelli dei campi srl" e "Cefit srl" di Avola (SR), "Dolceria Donna Elvira" di Modica (RG), "AAT Spa" di Catania e "Consorzio Quark" di Siracusa. I processi, i materiali e le metodologie sviluppati nell'ambito del progetto sono ora a disposizione delle aziende per essere eventualmente immesse sul mercato.

"Allungare la vita sugli scaffali degli alimenti per i consumatori è indice di sicurezza alimentare e salubrità - spiega Concetto Puglisi, responsabile del progetto e della sezione etnea dell'Istituto per i polimeri, compositi e biomateriali del Cnr - una vita sullo scaffale di 7 giorni permette di vendere un alimento in ambito provinciale e al massimo regionale; una 'shelf-life' di 15 o 20 giorni, invece, consente di esportare ed estendere il mercato anche in ambito extra-regionale". Secondo l'esperto la ricerca ha consentito anche di "preservare vitamine e antiossidanti utili senza aggiungere zucchero e additivi - ha aggiunto Puglisi - grazie anche a metodologie di pastorizzazione innovative. Nel caso di ortaggi come patate e carciofi è stato ridotto l'imbrunimento, tipico dei prodotti tagliati, utilizzando sostanze naturali non dannose per la salute dell'uomo". Il progetto ha messo a punto anche dei packaging traspiranti e biodegradabili per il confezionamento di prodotti che prolungano la shelf-life fino a 15 giorni. Le attività di ricerca rappresentano un'opportunità di inserimento lavorativo specializzato. "Nell'ambito del progetto - ha detto Cherubino Leonardi, professore al dipartimento di Agricoltura, alimentazione e ambiente dell'Università di Catania - 12 giovani laureati hanno seguito un percorso specialistico per le figure professionali di esperto di materiali polimerici per il packaging agroalimentare, esperto di tecnologie integrate per la produzione e la conservazione dei prodotti agroalimentari, ed esperto di logistica. Attualmente - conclude - stanno completando un periodo di stage in alcune delle aziende partner".

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