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Falena ''guida'' mini-auto orientandosi con l'odore

Apre la strada a una nuova famiglia di robot segugi

04 gennaio, 15:46
Una falena riesce a guidare un'automobile in miniatura, orientandosi con l'odore (fonte: jove) Una falena riesce a guidare un'automobile in miniatura, orientandosi con l'odore (fonte: jove)

Una falena riesce a guidare un'automobile in miniatura, orientandosi con l'odore: è il primo test di una nuova famiglia di robot-segugi, da utilizzare per le ricerche di vittime di disastri, per trovare i nascondigli di droghe ed esplosivi o ancora per scoprire perdite di sostanze pericolose. L'esperimento, pubblicato sul Journal of Visualized Experiments e reso noto anche sul sito di Science, si deve ai ricercatori coordinati da Ryohei Kanzaki, dell'università di Tokyo.

L'esperimento
Il conducente della mini automobile è una falena del baco da seta (Bombyx mori), introdotta nella cabina di guida in modo che le zampe possano muoversi liberamente su una pallina. Utilizzando sensori ottici, la macchina segue il movimento della pallina e si muove nella stessa direzione. Con le sue antenne sensibili agli odori, la falena ha guidato la macchina robot seguendo le tracce dei segnali sessuali (feromoni) emessi da una femmina della stessa specie. Con lo stesso metodo sono state fatte sette prove con altrettante falene: tutti gli insetti hanno pilotato il veicolo inseguendo la scia dei feromoni.



Una falena riesce a guidare un'automobile in miniatura, orientandosi con l'odore (fonte: jove)

Lo studio apre la strada a una nuova famiglia di robot-segugi
Tuttavia, secondo i ricercatori con macchine più facili da manovrare il sistema può diventare più veloce e potrebbe aprire la strada a nuovi sistemi di rilevamento degli odori che integrino robot e organismi viventi. Con questo obiettivo si potrebbero ottenere falene geneticamente modificate per renderle capaci di rilevare una vasta gamma di odori, dagli esplosivi, alle sostanze stupefacenti, come quelli che sono in grado di intercettare i cani addestrati.

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