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I robot del futuro ispirati al cavalluccio marino

Struttura sua coda può avere molte applicazioni

06 luglio, 08:38
La coda del cavalluccio marino ispira i robot del futuro (fonte: Dominique Adriaens, UGent) La coda del cavalluccio marino ispira i robot del futuro (fonte: Dominique Adriaens, UGent)

I robot del futuro prenderanno ispirazione dal cavalluccio marino, e dal suo insolito scheletro e coda, dove la colonna vertebrale è circondata da placche ossee quadrate. Lo spiega uno studio pubblicato sulla rivista Science, coordinato da Michael Porter della Clemson University della South Carolina.

Anche se tecnicamente sono dei pesci, i cavallucci marini hanno una coda che nell'arco di milioni di anni ha perso gran parte della sua capacità di assistere l'animale nel nuotare, ma offre un meccanismo forte ed efficiente per aggrapparsi alle alghe o le barriere coralline e aspettare il cibo da portarsi alla bocca. Allo stesso tempo, la struttura quadrata della sua coda gli offre la necessaria flessibilità per piegarsi e attorcigliarsi, e ritornare naturalmente alla sua forma originaria meglio degli animali con la coda cilindrica.

Caratteristiche che, secondo i ricercatori, potrebbero essere molto utili per i robot che devono muoversi in spazi ristretti. Studiando le qualità delle strutture cilindriche e quadrate, grazie a modelli informatici e prototipi in 3D stampati, gli studiosi hanno visto che quando la coda di un cavalluccio marino è schiacciata, le placche ossee tendono a scivolare una sull'altra, e resistono alle fratture della colonna vertebrale. Poi possono anche riprendersi e tornare alla posizione normale. Possibili applicazioni potrebbero andare dalla chirurgia laparoscopica in cui un robot potrebbe entrare nel corpo, muoversi intorno a organi e ossa e poi svolgere compiti chirurgici. O nell'industria, o con robot di ricerca e soccorso.

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