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I pianeti scippati dall'atmosfera raccontano il destino della Terra

Troppo vicini alla loro stella

11 aprile, 19:39
Rappresentazione artistica di una stella che strappa via l'atmosfera da un pianeta troppo vicino (fonte: Peter Devine) Rappresentazione artistica di una stella che strappa via l'atmosfera da un pianeta troppo vicino (fonte: Peter Devine)

L'atmosfera 'strappata' via dalla loro stella, la temperatura rovente che li ha 'asciugati e ristretti: sono i pianeti scoperti dagli astrofisici dell'università britannica di Birmingham, guidati da Guy Davies, grazie ai dati raccolti con il telescopio spaziale Kepler della Nasa. Descritti sulla rivista Nature Communications, sono pianeti rocciosi come la Terra ma solo un poco più grandi (chiamati perciò 'superterre') e la loro storia potrebbe raccontare quello che sarà il destino della Terra quando il Sole comincerà a invecchiare e a espandersi.

I ricercatori hanno visto che questi pianeti, che un tempo avevano un'atmosfera gassosa, sono così vicini alla loro stella da essere bombardati da un torrente di radiazioni ad alta energia. Per questo si sono riscaldati al punti da perdere l'atmosfera, 'restringendosi'. Quello che è accaduto a questi pianeti scippati della loro atmosfera potrebbe essere un fenomeni comune nell'evoluzione dei sistemi planetari simili al nostro.

''Per questi pianeti è come stare vicino ad un asciugapelli acceso. I nostri risultati - commenta Davies - dimostrano che i pianeti di determinate dimensioni, che si trovano vicino la loro stella, probabilmente all'inizio della loro vita erano molto piu' grandi e avevano un aspetto diverso''. I ricercatori sono convinti che nuove scoperte saranno possibili grazie ai satelliti nuova generazione, tra cui il 'cacciatore di pianeti' Tess della Nasa, il cui lancio è previsto nel 2017.

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