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Osservata la galassia più lontana

Si è formata 13,4 miliardi di anni fa

04 marzo, 17:37
La galassia Gnz11 osservata da Hubble (fonte: Nasa) La galassia Gnz11 osservata da Hubble (fonte: Nasa)

Osservata la galassia più distante e antica: si chiama GN-z11 e si è formata ben 13,4 miliardi di anni fa, vale a dire 400 milioni di anni dopo il Big Bang, ai 'primordi' dell'Universo. Un nuovo record, ottenuto grazie al telescopio spaziale della Nasa Hubble, che si e' spinto ai suoi limiti, sotto la direzione dei ricercatori dell'universita' di Yale, coordinati da Pascal Oesch.

La galassia più antica e distante finora vista si trova a 300 milioni di anni luce più vicina. ''Abbiamo guardato 'indietro' nel tempo, ben oltre di quello che pensavamo di poter fare con Hubble, e abbiamo osservato GN-z11, che si trova in direzione dell'Orsa maggiore, quando l'Universo aveva solo il 3% della sua attuale eta''', spiega Oesch. Il risultato, descritto sull'Astrophysical journal, conferma che alcune galassie, insolitamente luminose e viste nelle immagini di Hubble, si trovano veramente a distanze straordinarie. Ci sono arrivati misurando il suo 'redshift', cioe' lo spostamento verso il rosso dello spettro di luce emessa.

''Le nostre osservazioni - aggiunge Gabriel Brammer, uno dei ricercatori - mostrano che la galassia e' ancora piu' lontana di quanto pensassismo, alla distanza limite osservabile da Hubble''. Gli astronomi hanno potuto confermare che Gn-z11 e' 25 volte piu' piccola della Via Lattea e ha solo l'1% di massa sotto forma di stelle, ma in rapida crescita, 20 volte piu' veloce della nostra galassia oggi. Un risultato che rivela nuovi dettagli sulla natura dei primordi dell'Universo. Probabilmente con il lancio nel 2018 del telescopio spaziale James Webb si stabiliranno altri record.

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