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Lampi 'anomali' ai confini della Via Lattea

Mai visti finora, la loro origine è un enigma

03 marzo, 14:08
Il radiotelescopio di Arecibo, che ha ha rilevato i lampi radio veloci, e la sua piattaforma sospesa di radioricevitori (fonte: Danielle Futselaar) Il radiotelescopio di Arecibo, che ha ha rilevato i lampi radio veloci, e la sua piattaforma sospesa di radioricevitori (fonte: Danielle Futselaar)

Lampi'anomali' sono stati avvistati ai confini della Via Lattea: sono lampi radio veloci (Frb) noti da tempo agli astrofisici per essere il risultato di catastrofi cosmiche, che avvengono in tempo brevissimi, come l'esplosione di supernovae o stelle di neutroni ingoiate da buchi neri. Di solito sono eventi singoli, ma questa volta ne sono comparsi una decina e la loro origine, tuttora misteriosa, lascia supporre che possano essere prodotti anche da altre fonti. La scoperta è pubblicata sulla rivista Nature dal gruppo dell'Istituto Max Planck di Radioastronomia di Bonn coordinato da Laura Spitler.

I lampi radio veloci sono stati un rompicapo per gli astrofisici fino allo scorso novembre, quando Paul Shoolz, della McGill University, ne ha scoperti una decina con proprietà simili a quelle di un altro lampo rilevato nel 2012. Hanno infatti una dispersione tre volte superiore a quella massima che ci si aspetterebbe da una fonte vicino la Via Lattea. A sorprendere i ricercatori e' stata la ripetizione dei segnali, suggerendo che la fonte sia un oggetto 'insolito', come una stella di neutroni che ruota su se stessa con una potenza senza precedenti.

E' anche possibile che si tratti della prima scoperta di una sotto-classe di lampi radio veloci. ''Questi lampi non solo si sono ripetuti - rileva Spitler - ma la loro luminosita' e gamma e' diversa da quella degli altri fenomeni simili finora osservati''. Per i ricercatori e' possibile che questi e altri lampi radio abbiano avuto origine da galassie lontane e adesso di identificare quali.

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