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Il giovane Marte sconvolto dai vulcani

Cataclismi spostarono l'asse di rotazione, 3,7 miliardi di anni fa

02 marzo, 19:27
La regione di Marte chiamata Tharsis, il più vasto insieme di vulcani del Sistema Solare (fonte: Kevin Gill) La regione di Marte chiamata Tharsis, il più vasto insieme di vulcani del Sistema Solare (fonte: Kevin Gill)

Quando era ancora molto giovane, 3,7 miliardi di anni fa, Marte è stato sconvolto da violente eruzioni vulcaniche, talmente potenti da modificarne l'asse di rotazione. Lo indicano i dati pubblicato sulla tivista Nature e analizzati dal gruppo dell'università di Parigi-Sud coordinato da Sylvain Bouley.

La ricostruzione della storia geologica del pianeta rosso ha permesso di ricostruire la nascita della regione di Tharsis, la grande area montuosa che comprende alcuni dei vulcani più grandi del Sistema Solare. La catena montuosa ospita 3 grandi vulcani, il più alto dei quali è il monte Ascraeus, alto ben 18 chilometri econ un diametro di 400 chilometri. A 1.200 chilometri di distanza si trova la più alta vetta dell'intero Sistema Solare, il monte Olimpo. Usando immagini satellitari, dati geologici e simulazioni al computer i ricercatori sono riusciti a ricostruire la storia di questa regione, scoprendo che la nascita di queste montagne fu talnente violenta fa modificare l'inclinazione dell'asse di rotazione del pianeta.

Lo testimonia l'orientamenti di molte valli che si sono formate sul pianeta prima della nascita di questi vulcani e i segni lasciati dal ghiaccio che copriva le regioni polari originarie.

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