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E' partito l'ultimo shuttle

L'Atlantis è stato lanciato da Cape Canaveral

08 luglio, 18:45
E' partito l'ultimo shuttle E' partito l'ultimo shuttle

E’ stato lanciato l’ultimo shuttle, l’Atlantis, che con la missione Sts 135 chiude dopo 30 anni la storia del programma Space Shuttle della Nasa. Il lancio e’ avvenuto dal Kennedy Space Center di Cape Canaveral.

Il lancio dell'ultimo shuttle è stato salutato con un entusiasmo senza precedenti e un applauso fragoroso, tanto più forte considerando che il conto alla rovescia si era bloccato quando mancavano 31 secondi al lancio. Sono passati due lunghissimi minuti, nei quali è calato un grande silenzio, ma fortunatamente si trattava di un fermo tecnico previsto fin dalle prime ore del mattino e relativo ad alcuni controlli sul caricamento del propellente. Adesso l'ultimo shuttle sta volando verso la Stazione Spaziale Internazionale per la 37/ma e ultima volta. A bordo ci sono "gli ultimi quattro": al comando di Chris Ferguson ci sono il pilota Doug Hurley e gli specialisti di missione Sandy Magnus e Rex Walheim. Nella stiva della navetta c'é anche un po' di Italia, con Raffaello, il modulo realizzato dall'Agenzia Spaziale Italiana (Asi) per la Nasa e costruito dalla Thales Alenia Space (Thales-Finmeccanica).
Alla fine i voli sono stati solo 135 in 30 anni, ma il bilancio è comunque positivo: lo shuttle ha portato nello spazio 355 uomini, 179 fra satelliti e componenti della Stazione Spaziale per un totale di oltre 1.700 tonnellate e con un costo complessivo che ha superato 196 miliardi di dollari.

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