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Scoperto il linguaggio segreto dei virus

Potrà essere intercettato per combattere le infezioni

24 gennaio, 12:25
Scoperto il linguaggio che i virus usano per comunicare fra loro e decidere la strategia con cui aggredire le cellule Scoperto il linguaggio che i virus usano per comunicare fra loro e decidere la strategia con cui aggredire le cellule

In futuro i virus si potranno combattere intercettando le loro 'conversazioni'. Diventa possibile perché si è appena scoperto che, prima di attaccare una cellula, i virus comunicano tra loro attraverso segnali chimici, e decidono se uccidere o semplicemente invadere i loro ospiti. Il loro linguaggio in codice, descritto sulla rivista Nature, è stato 'intercettato' dal gruppo guidato dal genetista Rotem Sorek, dell'Istituto di ricerca israeliano Weizmann.

Una scoperta fatta per caso
La scoperta è avvenuta quasi per caso: i ricercatori in  realtà stavano conducendo uno studio sul linguaggio dei batteri. In particolare il gruppo stava cercando le prove che il bacillo del fieno, Bacillus subtilis, usa i segnali chimici per avvisare i suoi simili della presenza di virus chiamati fagi, che sfruttano i batteri per replicarsi. Invece, con grande sorpresa, i ricercatori hanno scoperto che un invasore di questi batteri, il virus chiamato phi3T, dopo aver attaccato il bacillo produce delle molecole che influenzano il comportamento degli altri virus. Se per esempio i livelli di queste molecole sono bassi, i virus uccidono i batteri, se invece sono alti smettono di farlo e si ritirano a giacere dormienti nel genoma del loro ospite.

Un linguaggio fatto di 100 milecole
I ricercatori hanno individuato circa 100 molecole con le quali i virus si scambiano informazioni e pianificano insieme le invasioni. Secondo i ricercatori anche altri virus potrebbero comunicare tra loro attraverso linguaggi molecolari, compresi quelli responsabili delle malattie umane. Se fosse così, la scoperta potrebbe aiutare a trovare nuove armi per combattere le infezioni, per esempio attraverso molecole che possano 'dire' ai virus di ritirarsi, diventare completamente latenti e non riattivarsi mai più.

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