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Dopo la cecità il cervello sa riattivare il 'software' della vista

Lo dimostra una ricerca italiana

26 ottobre, 14:37
 Il fondo dell'occhio, nel quale è stato impiantato il chip (fonte: Castaldi E, Cicchini GM, Cinelli L, Biagi L, Rizzo S, Morrone MC, 2016) Il fondo dell'occhio, nel quale è stato impiantato il chip (fonte: Castaldi E, Cicchini GM, Cinelli L, Biagi L, Rizzo S, Morrone MC, 2016)

Anche dopo anni di cecita' il cervello puo' riavviare la capacita' di vedere: le aree cerebrali della visione, anche a dopo anni di 'abbandono', possono riprogrammarsi e tornare alle loro funzioni originarie. Lo dimostra lo studio italiano coordinato da Maria Concetta Morrone, dell'universita' di Pisa, e pubblicato sulla rivista Plos Biology. I risultati aprono una speranza all'uso di sofisticate protesi per restituire la vista alle persone che l'hanno perduta a causa di malattie, come la retinite pigmentosa.

Il cervello si riorganizza ...
"Quando una persona perde la vista le aree del cervello dedicate a elaborare le informazioni visive vengono riprogrammate per altre funzioni, ad esempio per il tatto o l'udito", ha osservato Guido Marco Cicchini, dell'Istituto di Neuroscienze del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) e uno degli autori dello studio. Pur senza aver subito danni ai sistemi di trasmissione dei segnali o a livello neurale si perde, quindi, la capacita' iniziale di 'ascoltare' quello che arriva dal nervo ottico. Un cambiamento che faceva ipotizzare l'impossibilita', anche con protesi capaci di sostituire il compito degli occhi, di poter riattivare la vista.

... ma ricorda
Ma il lavoro dei ricercatori italiani, fatto monitorando l'attivita' cerebrale con la Risonanza magnetica funzionale, ha ora dimostrato che i neuroni della visione possono invece ritornare al loro compito iniziale. "Dopo aver impiantato delle speciali protesi, fatte da un chip posto sul fondo dell'occhio che invia i dati presi da una piccola telecamera, e grazie all'esercizio, le aree cerebrali 'abbandonate' tornano alla loro funzione visiva. La stimolazione le porta a riorganizzarsi", ha detto ancora il ricercatore. Una scoperta che dimostra l'incredibile plasticita' del cervello anche in eta' adulta e indica nella nascente tecnologia di protesi per non vedenti una possibile soluzione per aiutare a combattere la cecita'.

Riprogrammazione e chip riaccendono speranze
La ricerca, che ha coinvolto anche l'azienda Ospedaliero - Universitaria Careggi e l'istituto di ricerca Stella Maris di Pisa, dimostra l'importanza dello studio dei meccanismi di 'riprogrammazione' che avvengono nel cervello per la progettazione di future protesi sempre piu' efficienti. Una scoperta che potrebbe aiutare le persone colpite dalla cecita' causata dalla lenta e progressiva degenerazione della retina, come nel caso della retinite pigmentosa. Questa malattia degenerativa, che in Italia colpisce una persona su 15.000, porta alla distruzione dei sensori di luce che si trovano nella retina senza pero' danneggiare i percorsi di collegamento con il cervello.

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