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Il Dna umano più antico racconta l'alba dei Neanderthal

Trovato nel sito di Atapuerca, in Spagna

16 marzo, 10:12
La storia dei primi Neanderthal raccontata dal Dna umano più antico mai trovato (fonte: UNiesert e Frank Vincentz) La storia dei primi Neanderthal raccontata dal Dna umano più antico mai trovato (fonte: UNiesert e Frank Vincentz)

Racconta la storia dei primi Neanderthal comparsi in Europa, il Dna umano più antico mai ritrovato finora: risale a 430.000 anni fa ed è stato estratto dai resti di alcuni ominidi rinvenuti nel nord della Spagna nella grotta di Sima de los Huesos, ad Atapuerca. Lo studio genetico dei reperti è pubblicato su Nature dal gruppo di ricerca coordinato da Svante Paabo dell'Istituto Max Planck di Antropologia Evolutiva di Lipsia, in Germania.

''E' emozionante che si possa ancora estrarre ed analizzare un Dna così antico'', commenta l'antropologo Giorgio Manzi dell'Università Sapienza di Roma, che con il suo gruppo di ricerca ha studiato un altro genoma da record, quello dell'uomo di Altamura, vissuto in Puglia circa 150.000 anni fa.

Dall'analisi dei reperti spagnoli sembra emergere l'identikit dei Neanderthal più primitivi mai ritrovati. Il loro Dna nucleare (per metà di origine paterna e per l'altra metà di origine materna) racconta che gli antenati dell'uomo moderno e dei Neanderthal potrebbero aver separato le loro strade prima di quanto ipotizzato finora.

Questi dati ''aggiungono nuove tessere al mosaico ancora incompleto che descrive ciò che è accaduto nell'evoluzione tra le specie umane più arcaiche, come Homo abilis o Homo erectus, e quelle invece più derivate, come Homo sapiens e i Neanderthal'', spiega Manzi. L'anello mancante ''potrebbe essere rappresentato da un'antica specie umana, Homo heidelbergensis, che molti di noi considerano l'ultimo antenato comune da cui hanno poi preso origine gli Homo sapiens africani, i Neanderthal europei e i Denisoviani asiatici'', conclude l'esperto.

 

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