L'incredibile naso della talpa

E’ a forma di stella ed è il più sensibile del mondo

03 febbraio, 16:30
Una talpa dal naso a stella (fonte: Kenneth Catania)
Una talpa dal naso a stella (fonte: Kenneth Catania)

Sembrano due stelle appoggiate sul muso, ma è il naso più sensibile al mondo. Appartiene ad una talpa già nota per essere uno dei mammiferi più veloci nel mangiare.
Ma il suo autentico record è il naso: è infatti uno degli organi tattili più sensibili di tutto il regno animale e ha un grandissimo numero di terminazioni nervose, con oltre 100.000 fibre concentrate in un cerchietto di pelle dal diametro di un centimetro.

La talpa dal naso a stella (non può che chiamarsi così) non è soltanto una curiosità. Il suo incredibile naso può infatti essere di grande aiuto alla ricerca sulla percezione del tatto e del dolore.
''Grazie allo studio della talpa dal naso stella abbiamo identificato dei geni che potrebbero fare da tramite per il senso del tatto e del dolore”, spiegano i ricercatori dell'università della California, a Berkeley, che stanno studiando il naso della talpa.
''Questi geni - aggiungono - potrebbero essere il punto di partenza per lo studio di nuovi farmaci per le terapie contro il dolore''.

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