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Bebè appena nati già avvertono il proprio corpo nello spazio

A poche settimane vita aree chiave cervello mature come adulti

30 settembre, 13:33
Bebè appena nati già avvertono il proprio corpo nello spazio Bebè appena nati già avvertono il proprio corpo nello spazio

(ANSA) - ROMA, 30 SET - Già a poche settimane di vita i neonati hanno la percezione del proprio corpo nello spazio e addirittura le principali aree del cervello deputate all'elaborazione dei movimenti negli adulti, sono in realtà all'opera già poco dopo la nascita, anche se passerà ancora parecchio tempo prima che il bebè impari a camminare. Lo rivela uno studio italiano pubblicato sulla rivista Plos Biology, condotto da Maria Concetta Morrone dell'IRCCS Fondazione Stella Maris di Calambrone (Pisa) e Università di Pisa.

La ricerca, condotta in collaborazione con l'Università Vita-Salute San Raffaele di Milano, è senza precedenti anche per il modo in cui è stato realizzato: gli esperti sono riusciti a lavorare con la risonanza magnetica su un campione di neonati, tenendoli attenti e collaborativi durante l'uso dello strumento.

L'impresa getta nuova luce su aree cerebrali che si pensava si sviluppassero molto più lentamente. "Invece - spiega Morrone - abbiamo scoperto che già poche settimane dopo la nascita, sono sorprendentemente mature". Le esperte hanno coinvolto 12 neonati di 7 settimane e hanno studiato con la risonanza le reazioni del loro cervello a stimoli visivi, riuscendo a costruire le prime mappe della funzione corticale visiva dei neonati. I piccini dovevano seguire con lo sguardo dei punti luminosi che si muovevano in modo casuale o in traiettorie coerenti.

È emerso che, proprio come negli adulti, il cervello dei neonati mostra preferenza per il movimento coerente. Le somiglianze col cervello adulto riguardano un'ampia rete di aree cerebrali, comprese quelle associate alla percezione del corpo. Significa che già così presto il bambino impara a percepirsi nello spazio.

Lo studio può avere ricadute anche in ambito clinico perché suggerisce la possibilità di fare diagnosi precoce di problemi neurologici e anche di utilizzare queste mappe cerebrali in interventi di riabilitazione precoce

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