La Storia

Gli Europei dal 1960 ad oggi

Da Parigi a Kiev, 56 anni di gol e grandi trionfi

Storia del torneo continentale nato nel'60 per quattro Nazionali

Redazione ANSA

   Dalla prima finale davanti a soli 18 mila spettatori, alla doppia vittoria della Spagna a Vienna e Kiev, passando per l'unico titolo Europeo conquistato dagli azzurri, non senza l'aiuto di una monetina. E' la breve, ma intensa, storia degli Europei di calcio, da piccolo torneo per squadre nazionali a gigante del calcio mondiale. Adesso, secondo molti, addirittura più duri dei Mondiali, sebbene non altrettanto affascinanti.

   - FRANCIA 1960
Il primo Campionato europeo per Nazioni si disputa in Francia. Il segretario della neonata Uefa, Henri Delaunay, approfitta del disgelo internazionale e organizza l'evento al quale prendono parte Francia, Urss, Cecoslovacchia e Jugoslavia, e quattro nazionali uscite dalle qualificazioni tra 17 squadre. L'Italia non c'è, non ha partecipato. I padroni di casa escono in semifinale, al termine di una rocambolesca sfida contro la Jugoslavia che s'impone 5-4, rimontando due gol e segnando tre reti in 3'. Nell'altra semifinale, l'Urss liquida la Cecoslovacchia, con un secco 3-0. Nel Parco dei Principi, il 10 luglio 1960, davanti ad appena 18 mila spettatori, si gioca la finale: i 90' finiscono 1-1 e, solo ai supplementari, arriva il gol decisivo di Ponedelik. Il primo titolo europeo va quindi alla squadra di LevYashin, il 'Ragno nero', uno dei più grandi portieri della storia.

   - SPAGNA 1964
Per le qualificazioni scendono in campo 28 nazioni, 11 in più rispetto al 1960. C'è anche l'Italia, ma gli azzurri non vanno oltre il secondo turno, eliminati proprio dai campioni in carica sovietici (decisivo il 2-0 dell'andata). Alla fase finale, che si gioca a Barcellona e Madrid, si qualificano Spagna, Urss, Danimarca e Ungheria. In semifinale le 'Furie rosse' piegano l'Ungheria 2-1 ai supplementari: Amancio segna la rete decisiva al 115', ma grande protagonista è il portiere basco Iribar. Nell'altra sfida l'Urss non ha difficoltà a sbarazzarsi della Danimarca: 3-0. La finale Spagna-Urss si trasforma subito in battaglia e, dopo 8', il risultato è sull'1-1. Solo a 6' dalla fine arriva lo storico gol di Marcelino che regala agli spagnoli il primo titolo continentale. In Spagna è festa nazionale, e l'orgoglio patriottico viene anche usato dal regime di Franco.

   - ITALIA 1968
Il boom economico e sociale degli anni '60 non può non coinvolgere anche il calcio italiano. Nel 1968 le squadre sono 31, comprese tutte le grandi. La fase finale, sempre a quattro, si gioca in Italia, e gli azzurri affrontano in semifinale a Napoli l'Unione Sovietica. E' l'Italia di Riva e Anastasi, di Facchetti e Mazzola, ma la sorte non sembra favorevole: palo di Domenghini e partita che finisce sullo 0-0 anche dopo isupplementari. Si tira la monetina negli spogliatoi e Facchetti torna in campo a braccia alzate. Nell'altra semifinale la Jugoslavia piega l'Inghilterra 1-0. Finale a Roma: 1-1 con gol di Dzaijc e Domenghini. Il regolamento prevede la ripetizione e, due giorni dopo, Valcareggi rivoluziona l'attacco: Italia batte Jugoslavia 2-0 con i gol di Riva e Anastasi. Gli azzurri sono campioni d'Europa.

   - BELGIO 1972
L'edizione degli Europei, con fase finale in Belgio, raccoglie ormai consenso unanime. Nelle file della Germania Ovest si mette in evidenza uno dei centravanti più forti di sempre, Gerd Mueller, e i tedeschi si aggiudicheranno il trofeo grazie alle vittorie sul Belgio in semifinale (2-1), e sull'Urss, 3-0 in finale. Gli azzurri vincono il girone di qualificazione con Eire, Svezia, Austria, nonostante un grave infortunio a Gigi Riva. Le otto qualificate dal primo turno si sfidano in partite di andata e ritorno (la formula è ancora quella del 1960, in cui la fase finale comprende soltanto semifinali e finali). E l'Italia si ferma proprio ai quarti, eliminata dal sorprendente Belgio. Nella fase finale non c'è storia: Gerd Mueller realizza il gol decisivo contro il Belgio e ne fa altri due all'Urss. Nella propria carriera segnerà 69 gol in Nazionale (in 63 partite) e 365 nella Bundesliga.

   - JUGOSLAVIA 1976
La fase finale si gioca in Jugoslavia e la formula restainvariata: 32 le squadre iscritte, le promosse saranno quattro. Superfavorite sono la Germania Ovest, campione d'Europa (1972) e del mondo (1974), assieme all'Olanda di Johan Cruijff, il cui modulo di gioco ha rivoluzionato il mondo del calcio. L'Italia, guidata da Bearzot e Bernardini, attraversa un periodo grigio, e gli azzurri terminano al terzo posto nel girone preliminare, dietro Olanda e Polonia. In Jugoslavia approda, invece, la meno accreditata Cecoslovacchia che, però, ha già fatto fuori Inghilterra e Urss. In semifinale, contro la Jugoslavia, i tedeschi rischiano di uscire: vanno sotto di due gol, ma i nuovi entrati, Flohe e Mueller, raddrizzano il confronto.
Ai supplementari doppietta di Mueller. Anche l'altra semifinale finisce ai supplementari e la sorprendente Cecoslovacchia batte l'Olanda 3-1. Anche per il titolo si gioca 120', con Cecoslovacchia e Germania inchiodate sul 2-2. Ma dal dischetto i cechi sono impeccabili: cinque su cinque trasformazioni, mentre ai tedeschi è fatale l'errore di UliHoeness.

   - ITALIA 1980
Gli Europei tornano in Italia dopo 12 anni e la formula cambia: alla fase finale partecipano otto squadre. L'Italia diBearzot, già convincente ai Mondiali del 1978 in Argentina, ha tutte le carte in regola per far sognare i tifosi; ma, tre mesi prima della rassegna continentale, un macigno si abbatte sul calcio italiano. Il 23 marzo, davanti alle telecamere di 90' minuto, polizia e finanzieri entrano negli stadi per arrestare Manfredonia, Giordano e altri calciatori famosi: comincia così lo scandalo del calcioscommesse che
coinvolgerà anche Paolo Rossi. L'Europeo si gioca davanti a pochi spettatori: la Germania Ovest vince facilmente il proprio girone, davanti a Cecoslovacchia, Olanda e Grecia, accedendo direttamente alla finale. Gli azzurri cominciano con uno 0-0 con la Spagna; poi 1-0 sull'Inghilterra (Tardelli) e un altro 0-0 col Belgio. In finale vanno però i 'Diavoli rossi', grazie alla migliore percentuale realizzativa. L'ultimo atto dell'Europeo 1980 porta la firma di Horst Hrubesch, autore della doppietta che regala il titolo alla Germania Ovest (2-1). Nella finale per il terzo posto la Cecoslovacchia batte l'Italia ai rigori, dopo l'1-1 dei tempi regolamentari.

   - FRANCIA 1984
Negli anni '80 il calcio del Vecchio continente domina: ai Mondiali 1982 le prime quattro squadre sono europee. Quindi, la rassegna in Francia, due anni più tardi, si annuncia come la miglior vetrina possibile, ma c'è subito un clamoroso flop: l'Italia di Bearzot, campione del mondo, chiude il girone di qualificazione al penultimo posto. La formula della fase finale prevede una novità: le prime due squadre dei gironi non approdano subito in finale, ma affrontano le seconde in semifinale. Dal primo gruppo passano Francia (punteggio pieno) e Danimarca. Nel secondo, un gol dello spagnolo Maceda elimina la Germania Ovest, che viene scavalcata dal Portogallo. In semifinale, la Francia piega il Portogallo solo ai supplementari, mentre la Danimarca porta la Spagna fino ai rigori, ma un errore di Elkjaer risulta fatale. Per la Francia è una grande occasione e i 'Bleus' non falliscono: Platini apre le marcature, gli spagnoli si sbilanciano e vengono punti dal raddoppio di Bellone nel finale.

   - GERMANIA OVEST 1988
L'Italia che si presenta agli Europei 1988 è quella di Azeglio Vicini, una squadra giovane formata dal blocco dell'Under 21. Sempre due i gironi, con semifinali e finale. Nel primo gruppo passano Italia e Germania Ovest, fuori Spagna e Danimarca. Nel secondo, la 'Cenerentola' Eire sfiora la qualificazione, dopo aver battuto l'Inghilterra con un gol di Houghton. Agli irlandesi basterebbe un pari contro l'Olanda per qualificarsi, ma un gol di Kieft infrange il sogno. Nella prima semifinale l'Olanda gela la Germania Ovest con un gol di Van Basten, a un minuto dalla fine (1-2). Nell'altra semifinale, giocata su un terreno pesantissimo, Russia batte Italia 2-0. Olanda e Urss si giocano il titolo.
Gullit porta in vantaggio gli arancioni e poi Van Basten raddoppia con uno dei più bei gol della storia del calcio: destro al volo, dopo un lungo cross di Arnold Muehren che s'infila in diagonale all'incrocio dei pali più lontano della porta di RinatDasaev. Finalmente un titolo anche per l'Olanda, maestra del calcio totale.

   - SVEZIA 1992
Il crollo dei regimi comunisti sconvolge la geografia politica e quella sportiva. Agli Europei 1992, in Svezia, i favoriti sono Francia, Olanda campione in carica e Germania, che ha conquistato il Mondiale 1990. Manca l'Italia, arrivata alla fine dell'era Vicini. C'è, invece, la Danimarca, che viene ripescata per l'esclusione della ex Jugoslavia, dilaniata dalla guerra. Subito grande sorpresa: esce la Francia, passano Svezia e Danimarca. I danesi partecipano per ripescaggio, dopo l'esclusione della Jugoslavia per la guerra: dalle vacanze all'Europeo, saranno la sorpresa. Nell'altro girone avanzano Olanda e Germania ai danni di Scozia e Confederazione stati indipendenti (ex Urss). In semifinale la Germania elimina i padroni di casa svedesi (3-2), mentre la Danimarca impegna severamente l'Olanda, va due volte in vantaggio, ma si fa riprendere. Si va ai rigori, e quello che era stato l'eroe di quattro anni prima, Marco Van Basten, sbaglia il penalty decisivo. La Danimarca sfida così la Germania di Haessler, Sammer e Klinsmann, grande favorita. Pronostico ribaltato: Jensen e Vilfort affondano la corazzata tedesca, e Brian Laudrup alza il trofeo.

   - INGHILTERRA 1996
'Il football torna a casa': con questo slogan l'Inghilterra torna a ospitare una competizione internazionale, dopo l'unico precedente ai Mondiali 1966. Le squadre ammesse alla fase finale passano da otto a 16. L'Italia non supera la fase a gironi: sconfitta 2-1 dalla Repubblica ceca, viene eliminata anche per un errore dal dischetto di Zola contro la Germania (parata di Koepke). Subito fuori anche i campioni in carica danesi. I quarti sono equilibrati: Inghilterra e Francia battono Spagna e Olanda solo ai rigori, Poborsky regala alla Repubblica ceca il successo sul Portogallo (1-0). La Germania piega la Croazia, 2-1. Le semifinali si decidono solo ai rigori: passano Repubblica ceca e Germania, fuori Francia e Inghilterra. Finale a Wembley e cechi in vantaggio su rigore al 58': poi, il protagonista diventa Oliver Bierhoff che, prima pareggia, poi ai supplementari firma un 'golden gol', il primo nella storia degli Europei.

   - BELGIO-OLANDA 2000
L'11/a edizione degli Europei si gioca per la prima volta in due nazioni diverse, Belgio e Olanda. Nel Gruppo A vanno subito fuori Germania e Inghilterra: la prima conquista un solo punto, gli inglesi rimediano tre gol dal Portogallo. Bene gli azzurri, che vincono il girone a punteggio pieno, seguiti dalla sorprendente Turchia, che piega il Belgio. Negli altri gironi passano Spagna, Jugoslavia, Olanda e Francia. Nei quarti gli azzurri battono la Romania 2-0, mentre l'Olanda fa sei gol alla Jugoslavia. La semifinale Olanda-Italia resta nella storia: azzurri in 10 dopo appena 30', per l'espulsione di Zambrotta; Toldo para un rigore a Frank De Boer, poi Kluivert sbaglia il secondo penalty, calciandolo sul palo. Finisce ai rigori e gli olandesi ne sbagliano tre su quattro. La finale è Francia-Italia e gli azzurri passano in vantaggio con Delvecchio, sprecano con Del Piero, e vengono raggiunti nel recupero da Wiltord. Si va ai supplementari e Trezeguet gela i tifosi italiani con un 'golden gol': finisce 2-1, ed è una delle più grandi delusioni della storia del calcio azzurro.

   - PORTOGALLO 2004
Gli Europei giocati in Portogallo sono stati i più brutti nella storia e il catenaccio organizzato dalla Grecia ebbe la meglio su qualsiasi tentativo di gioco manovrato. Già nella partita d'esordio, gli attacchi dei portoghesi s'infrangono sul muro dei difensori greci e il contropiede è micidiale: finisce 1-2, ma i padroni di casa riusciranno a risalire la china, battendo Russia e Spagna. La Grecia si qualifica solo per differenza-reti. Nel terzo girone nuova delusione per l'Italia di Trapattoni: gli azzurri vincono solo contro la Bulgaria (2-1), ma sono eliminati per differenza-reti. Svezia e Danimarca pareggiano 2-2 e si qualificano entrambe: il sospetto di combine è forte. Ai quarti il Portogallo fa fuori l'Inghilterra ai rigori, la Francia è la nuova vittima della Grecia (0-1). Avanzano anche Olanda e Repubblica ceca, ma la finale si gioca tra il Portogallo di Scolari e la Grecia di Otto Rehhagel. Avviene quello che pochissimi si aspettano: la difesa ellenica è ancora una volta impenetrabile e un colpo di testa di Charisteas al 57' affonda i portoghesi. La Grecia è campione d'Europa.

   - AUSTRIA-SVIZZERA 2008
Per la seconda volta sono due i Paesi che ospitano la fase finale degli Europei. Unica grande assente della 13/a edizione è l'Inghilterra. L'Italia è in un girone di ferro, con Olanda, Romania e Francia. Gli azzurri prendono tre gol dall'Olanda, ma si qualificano grazie al successo sulla Francia (2-0). Nel Gruppo B e D dominio di Croazia e Spagna, mentre avanza anche la Russia di Arshavin. Questi gli accoppiamenti nei quarti: Portogallo-Germania, Croazia-Turchia, Olanda-Russia e Spagna-Italia.
Passano tedeschi, turchi e russi, mentre la sfida degli azzurri con gli spagnoli non si sblocca dallo 0-0. Gli errori dal dischetto di De Rossi e Di Natale consegnano alla Spagna la terza semifinale della storia e, contro la Russia, le 'Furie rosse' non avranno problemi (3-0). Anche la Germania approda in finale, ma il gol che piega la Turchia arriva soltanto al 90' e porta la firma di Lahm (3-2). Ultimo atto: la Germania domina i primi 20', ma la tecnica degli spagnoli è superiore e Fernando Torres firma il gol che regala agli uomini di Luis Aragones il secondo titolo europeo.

   - POLONIA-UCRAINA 2012
Si gioca dall'8 giugno al primo luglio, è l'ultima edizione a 16 squadre, prima del grande salto. Nel primo girone passano Repubblica ceca e Grecia, restano fuori i padroni di casa della Polonia e la Russia. Germania e Portogallo prevalgono su Danimarca e Olanda, nel secondo raggruppamento, mentre Spagna e Italia (che non si fanno male e pareggiano 1-1) procedono a braccetto, estromettendo l'Irlanda di Trapattoni e la Croazia. Salutano anche gli altri padroni di casa dell'Ucraina, con uno Shevchenko a mezzo servizio, eliminati assieme alla Svezia da Inghilterra e Francia. Nei quarti il Portogallo supera la Repubblica ceca di misura, la Spagna strapazza la Francia, la Germania ne fa quattro alla Grecia, e all'Italia di Prandelli questa volta sono favorevoli i rigori contro l'Inghilterra (4-2, fatali gli errori di Young e Cole). In semifinali gli azzurri trovano la Germania e la eliminano con una doppietta di Balotelli, che mostra i muscoli (inutile il gol di Ozil), mentre alla Spagna sono necessari i rigori per avere ragione del Portogallo, condannato dagli errori di Moutinho e Alves. Nella finale di Kiev, la Spagna campione del mondo e d'Europa in carica strapazza gli azzurri, calando il poker con David Silva, Jordi Alba, Fernando Torres e Juan Mata. Finisce il sogno per Prandelli e i suoi che naufragheranno definitivamente due anni dopo in Brasile.

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