Costruito nuovo materiale che s’illumina con l’elettricità

Può servire per muscoli artificiali e dispositivi che rilasciano farmaci

Redazione ANSA

Un metodo innovativo ha permesso di costruire un nuovo materiale dinamico che risponde agli stimoli esterni, emettendo luce bianca al passaggio dell’elettricità: è il primo a mostrare questo particolare comportamento e la tecnica adottata dai ricercatori della Nagoya University, in Giappone, potrebbe portare a tutta una nuova serie di materiali dinamici, che possono trovare applicazione nei sistemi di memoria, nella realizzazione di muscoli artificiali e nei minuscoli dispositivi che rilasciano farmaci all’interno del corpo, tra le altre cose. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Angewandte Chemie International Edition.

I materiali dinamici possono modificare le loro caratteristiche in risposta a stimoli esterni, come elettricità, calore, pressione. Il nuovo metodo utilizzato dai ricercatori giapponesi è sorprendentemente semplice: hanno mescolato dei minuscoli anelli di carbonio con lo iodio e lasciato poi asciugare il composto ottenuto. Le analisi hanno confermato che le molecole di iodio si inseriscono spontaneamente all’interno degli anelli di carbonio allineati, formando una specie di lungo tubo. La luminescenza di colore bianco è un fenomeno molto raro per un materiale con una composizione così semplice: infatti di solito la luce bianca si ottiene solo mescolando molti elementi diversi di vari colori.

Il gruppo ha scoperto che la risposta alla stimolazione elettrica dipende dalla larghezza dei pori degli anelli di carbonio e dal fatto che gli atomi di iodio all’interno si uniscono in una catena al passaggio della corrente, conferendo al materiale la capacità di condurre l’elettricità. “Capire da dove veniva la proprietà di conduzione è stata la parte più difficile”, ha detto Noriaki Ozaki, uno dei ricercatori. “Per realizzare il materiale abbiamo impiegato solo tre mesi – ha aggiunto - ma ci è voluto un anno per scoprire l’origine delle sue caratteristiche”.

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