Il Sole per 271 giorni senza macchie, non accadeva dal 1913

2019 da record, mai l'attività al minimo da oltre un secolo

Adele Lapertosa

Sole da record nel 2019: la nostra stella è al minimo della sua attività e nel corso dell'anno il suo disco è rimasto senza macchie per 271 giorni, gli ultimi 34 dei quali consecutivi. Dati simili non si registravano da oltre un secolo. Per risalire al record precedente bisogna infatti andare al 1913, quando il Sole rimase senza macchie per 311 giorni; il terzo anno di quiete è stato invece il 2008, quando il Sole è rimasto senza macchie per 268 giorni.

L'attività solare è scandita da cicli di circa 11 anni ciascuno, il cui ritmo è scandito dalla comparsa periodica e più o meno frequente di macchie dall'intensa attività magnetica sulla superficie della nostra stella. Sulla base delle previsioni più recenti fatte dalla Nasa e dall'ente americano per la ricerca sull'atmosfera e gli oceani, Noaa, l'attuale minimo solare dovrebbe raggiungere il suo picco attorno ad aprile 2020, mentre il nuovo massimo è previsto per luglio 2025.

 


Rappresentazione grafica del Sole senza macchie, sulla base dei dati rilevati dal Solar Dynamics Observatory (Sdo) della Nasa (fonte: SDO/NASA)

 

"E' un vero record, che potrebbe aumentare ancora fino alla prossima primavera", commenta Mauro Messerotti, dell'Osservatorio di Trieste dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf). Si prepara dunque un periodo di debole attività solare e poche macchie solari. Il Sole per ora è tranquillo e non ci sono brillamenti, ha proseguito Messerotti. "Quello che soffia ora dal Sole - ha aggiunto l'esperto - è un vento "molto lento e meno denso", che non blocca le radiazioni di raggi cosmici di energia più bassa.

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