Nevicata record sul radiotelescopio più grande del mondo

La più forte da dieci anni, sulle antenne di Alma

Redazione ANSA

Nevicata record sul radiotelescopio più grande del mondo, Alma, che si trova a 5.000 metri di quota sulle Ande cilene, a Chajnantor. "Erano almeno dieci anni che non si vedeva una nevicata simile", ha detto l'ingegnere meccanico Fabiola Cruzad, responsabile delle operazioni tecniche del radiotelescopio, nato dalla collaborazione tra Osservatorio Europeo Australe (Eso), l'americana National Science Foundation, l'Istituto giapponese per le Scienze naturali (Nins), Canada, Taiwan, Corea del Sud e Cile. Le 66 antenne di Alma sono state invece costruite in Italia dalla Thales Alenia Space (Thales-Leonardo).

L'area in cui si trovano le parabole di Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) è coperta da uno strato di neve di almeno un metro e il pericolo è che il ghiaccio possa danneggiare i meccanismi che permettono di orientare le antenne di quello che è attualmente il più grande progetto internazionale di astronomia. "La situazione è molto critica - ha aggiunto Cruzad - perché la neve ci ha costretto a sospendere tutte le operazioni e adesso dobbiamo ripristinare le normali condizioni di funzionamento". Di solito in questa zona nevica due volte l'anno, ma in questi giorni un'ondata di maltempo ha fatto della prima nevicata invernale una vera e propria tempesta. 

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