Catturati nello spazio i primi atomi di antimateria cosmica

Dal cacciatore di materia oscura Ams, l'annuncio non ufficiale dal Nobel Samuel Ting

Redazione ANSA

I primi atomi di antimateria cosmica potrebbero essere stati intrappolati dal cacciatore di materia oscura Ams (Alpha Magnetic Spectrometer) installato dal 2011 all’esterno della Stazione Spaziale Internazionale. L’annuncio, non ancora ufficiale, è stato anticipato dal coordinatore dell’esperimento, il Nobel Samuel Ting, in un convegno organizzato al Istituto di Tecnologia del Massachusetts (Mit). Prima di pubblicarli “voglio essere sicuro che i segnali siano genuini”, ha detto Ting a ScienceMag, il sito web della rivista scientifica Science.

La scoperta di particelle di anti-elio (atomi identici all'elio 'normale' ma con carica elettrica opposta) potrebbe stravolgere il mondo della cosmologia perché indicherebbe la possibile esistenza nell'universo di intere 'isole' di antimateria che potrebbero essere sopravvissute al Big Bang oppure testimoniare l'esistenza di meccanismi ancora del tutto sconosciuti.

L'ambizioso strumento Ams, nato da una collaborazione internazionale in cui l'Italia è il secondo maggiore contribuente grazie alla partecipazione dell'Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e l'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn), aveva già dato finora risultati interessanti.

Tra le 90 miliardi di particelle cosmiche osservate, 4 o 5 sembrerebbero essere atomi di anti-elio, una forma di materia 'complessa' finora prodotta solo in laboratorio per pochi istanti e mai osservata in natura. Una scoperta importantissima ma ancora tutta da confermare e i risultati ottenuti finora sarebbero solo “fisica da conferenza stampa”, ha commentato Greg Tarlé, dell'università del Michigan. Secondo altre voci critiche riportate da Science, le scoperte annunciate da Ting ma non ancora pubblicate su riviste scientifiche servirebbero a giustificare il grande sforzo economica che è stato fatto per Ams, circa 2 miliardi di euro, e ottenere i fondi per proseguire il lavoro nei prossimi anni.

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