Appuntamento con l'eclissi e la Luna della neve

Osservazione in diretta con il Virtual teelscope dalle 23:15

Redazione ANSA

Doppio appuntamento con l'eclissi e la Luna della neve, ossia la luna piena di febbraio, chiamata così perché secondo la tradizione in questo mese le nevicate sono più abbondanti. L'eclissi, prevista nella notte fra il 10 e l'11 febbraio, è visibile in Italia e nel resto d'Europa, oltre che in Africa, nella parte orientale nell'America del Nord e del Sud e in quella occidentale dell'Asia. Nuvole permettendo, l'eclissi di penombra si potrà osservare nei dettagli e con il commento dell'astrofisico Gianluca Masi, nella diretta in streaming con il Virtual Telescope in programma dalle 23:25.

E' un'eclissi di penombra, che si verifica quando la Luna passa attraverso il cono di penombra che la Terra proietta nello spazio e che circonda quello d'ombra. E' un fenomeno meno spettacolare della luna rossa, ossia l'eclissi totale che si verifica quando la Luna entra nel cono d'ombra della Terra, ma comunque suggestivo.

''Si può notare un calo della luminosità della Luna, come se un velo scendesse sul nostro satellite'' ha detto Paolo Volpini, dell'Unione Astrofili Italiani (Uai). Per notare questo effetto, ha aggiunto, ''il consiglio è di fotografare la Luna prima e durante il fenomeno e confrontare le immagini''. Per chi ha un telescopio, ha aggiunto, ''sarà l'occasione anche per cercare la cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, che si sta spostando dalla costellazione dell'Aquila verso quella del Leone''.

Le osservazioni, nuvole permettendo, si dovranno concentrare nella seconda parte della notte perché il fenomeno astronomico comincia alle ore 23,32 (italiane) del 10 febbraio, per raggiungere il picco alle ore 1,43 dell'11 febbraio e terminare alle 3,55. In quelle ore si noterà un graduale e leggero calo di luminosità di quella che, secondo la tradizione dei Nativi Americani è la Luna piena più luminosa dell'anno, perché brilla sul paesaggio bianco coperto di neve.

Per lo stesso motivo, la Luna piena di febbraio è chiamata anche la Luna della neve, ha scritto Mauro Graziani sul Notiziario dell'Associazione Ravennate Astrofili Rheyta. Per la tradizione questa Luna aveva anche un altro nome, ha ricordato Giuseppe Petricca sul blog Astronomia Pratica: veniva chiamata anche Luna della Fame perchè in febbraio la caccia diventava più difficile, a causa delle condizioni meteorologiche più aspre.



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