Scoperto il neurone della coscienza

E' gigantesco, avvolge il cervello ed è collegato a una rete di cellule nervose

Redazione ANSA

Scoperti il neurone della coscienza: è un'unica gigantesca cellula nervosa che avvolge il cervello ed è connesso con tutte le altre cellule nervose. È stato scoperto nei topi grazie alla tecnica che permette di ricostruire i neuroni in 3D messa a punto nell'istituto americano Allen per le neuroscienze e presentata negli Stati Uniti, nel convegno su Neuroscienze e nanotecnologie organizzato a Bethesda. 

Coordinati da Christof Koch, i ricercatori hanno utilizzato la ricostruzione in 3D per capire il comportamento di tre neuroni che si trovano nell'area del cervello chiamata claustro, nota da tempo per essere collegata alla coscienza. In questo modo è emerso che i neuroni si ramficano in modo simile a quanto fanno le piante rampicanti ,che producono germogli alla ricerca di qualcosa a cui aggrapparsi.

Anche i tre neuroni producono ramificazioni per collegarsi con le altre cellule nervose, ma uno soltanto di essi avvolge completamente l'organo: come una ''corona di spine'', ha detto Koch. Tutti e tre i neuroni, inoltre, sembrano connettersi alle regioni che adette al controllo delle informazioni sensoriali che guidano i comportamenti.

Secondo Koch proprio questa è la prova che l'area del claustro potrebbe coordinare i segnali in entrata e in uscita nel cervello per creare la coscienza. E' stato possibile vedere i neuroni ramificarsi osservandone il comportamento nel cervello di topi geneticamente modificati in modo che le loro cellule nervose producessero una proteina fluorescente. Mentre i neuroni si sviluppavano i ricercatori li avevano fotografati fino a collezionare 10.000 immagini che, analizzate da un software, hanno permesso di ricostruire lo sviluppo dei neuroni in 3D. 

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