Scoperta memoria sistema immunitario,nascosta in bella vista

E' un micro-organismo dei linfonodi che si attiva al bisogno

Redazione ANSA SYDNEY

(ANSA) - SYDNEY, 23 AGO - Identificata la 'memoria' del sistema immunitario. E' un 'micro-organo' 'nascosto in bella vista' all'interno dei linfonodi di collo e ascelle. Quasi invisibile quando siamo in salute, si ingrandisce 'svelando' la sua presenza quando ci ammaliamo. Oltre a 'ricordare' le infezioni passate e le vaccinazioni, è il luogo dove le cellule immunitarie si riuniscono per innescare una risposta rapida contro un'infezione con cui siamo già entrati in contatto. Un passo importante, secondo gli esperti, verso la comprensione di come produrre vaccini migliori.
    La scoperta, descritta su Nature Communications, è frutto di un lavoro della studentessa Imogen Moran di 27 anni, sotto la supervisione di Tri Phan del Garvan Institute di Sydney. La struttura, denominata SPF (foci proliferativi sottocapsulari) è stata scoperta solo quando i ricercatori hanno fatto un "film" del sistema immunitario in azione, utilizzando una microscopia ad alta risoluzione 3-D in animali viventi. Ricca di cellule immunitarie di molti tipi e lunga quanto metà dell'unghia del dito mignolo, è posizionata strategicamente nei linfonodi del collo e delle ascelle. "E' piccola e quasi invisibile quando siamo in buona salute - spiega Moran - e si ingrandisce quando ci ammaliamo". I linfonodi sono parte del sistema di 'pulizia' dell'organismo, il che li rende un luogo ideale per monitorare batteri e virus. Al loro interno, la SPF rimane in allerta e quando individua batteri o virus, attiva una potente e immediata risposta immunitaria. "Grazie ai vaccini - spiega Phan - noi addestriamo le cellule-memoria del nostro sistema immunitario insegnando loro le caratteristiche di ciascun virus, in modo che in futuro possano riconoscere e uccidere il virus. Molte di queste cellule 'addestrate' migrano nella SPF, dove restano in attesa di un'infezione". Secondo gli esperti, capire come il sistema memorizza le informazioni per combattere le infezioni può aiutare in futuro a produrre vaccini migliori.
   

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