Aggressivo tumore al cervello in provetta per trovare cure su misura

Da ricercatori Cattolica di Roma e Iss

Redazione ANSA ROMA

Dalla riproduzione in laboratorio del glioblastoma, il più aggressivo tumore cerebrale, purtroppo ancora oggi senza efficaci terapie, allo studio di cure personalizzate in grado di colpire selettivamente le cellule staminali tumorali che ne favoriscono la recidiva. È questo in sintesi il risultato dello studio realizzato da una equipe multidisciplinare di ricercatori dell'Università Cattolica - Fondazione Policlinico Universitario A. Gemelli di Roma e dell'Istituto Superiore di Sanità e pubblicato sulla rivista scientifica "Neuro-Oncology".
    Il glioblastoma è il tumore cerebrale più maligno e, purtroppo, anche più frequente nell'adulto. In Europa e nel Nord America, la sua incidenza è di 2-3 nuovi casi all'anno su 100.000 abitanti. Non esiste alcun trattamento efficace per una cura completa di questo tumore, né è possibile fare programmi di screening per prevenirlo. Nonostante i progressi dell'oncologia in campo genetico e molecolare, sono stati ottenuti soltanto miglioramenti limitati della sopravvivenza dei pazienti affetti da glioblastoma negli ultimi decenni. Quasi inesorabilmente, il glioblastoma recidiva nel cervello dopo circa 14-15 mesi dall'intervento neurochirurgico e dalla radio-chemioterapia. In questo studio e' stato dimostrato che è possibile riprodurre in laboratorio il tumore asportato in sala operatoria attraverso l'impiego delle cellule staminali tumorali. Queste cellule si moltiplicano in provetta, aggregandosi a formare delle sfere che riproducono in miniatura il tumore del paziente. "Già poche settimane dopo l'intervento - afferma il Prof. Roberto Pallini, neurochirurgo dell'Università Cattolica-Policlinico A. Gemelli - possiamo analizzare in laboratorio le cellule staminali di un determinato paziente e conoscere in anticipo la risposta del tumore alla radio-chemioterapia. Inoltre possiamo testare in laboratorio nuovi farmaci anti-tumorali per giungere a una terapia oncologica personalizzata, cioè adattata in base ai bersagli molecolari trovati nel tumore di ogni singolo paziente.
    Il passo successivo, secondo la Dottoressa Lucia Ricci Vitiani, ricercatrice dell'Istituto Superiore di Sanità, sarà l'identificazione delle alterazioni molecolari e l'individuazione di bersagli di cura. Le ricerche sulle cellule staminali del glioblastoma, iniziate circa 10 anni fa sotto la spinta del Prof. Giulio Maira, già Ordinario di Neurochirurgia all'Università Cattolica, e proseguite con il Prof. Alessandro Olivi, direttore della Neurochirurgia dell'Università Cattolica-Policlinico A. Gemelli di Roma, sono stati possibili solo grazie alla forte collaborazione tra la Neurochirurgia del Gemelli e i ricercatori di Anatomia Patologica e Patologia Generale dell'Università Cattolica e del Dipartimento di Oncologia e Medicina Molecolare dell'Istituto Superiore di Sanità. 
   

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