Gatti in Australia uccidono un milione di uccelli al giorno

Native il 99% delle vittime, rischio estinzione per molte specie

Redazione ANSA SYDNEY

SYDNEY - Oltre un milione di uccelli nativi australiani sono uccisi ogni giorno dai gatti, introdotti dai colonizzatori britannici poco più di due secoli fa e passati in numero enorme allo stato selvatico. Uno studio australiano pubblicato sulla rivista Biological Conversation stima che i gatti selvatici uccidono 316 milioni di uccelli l'anno, mentre quelli domestici ne uccidono 61 milioni. Oltre il 99% dei volatili vittime sono uccelli nativi.

"Tutti sanno che i gatti uccidono gli uccelli, ma questo studio mostra che su scala nazionale il livello di predazione è stupefacente, e rischia di accelerare il declino di molte specie", scrive il responsabile dello studio, John Woinarski della Charles Darwin University, Research Institute for the Environment. Ricerche precedenti hanno studiato l'impatto che i gatti hanno sui mammiferi australiani, ma questa è la prima ricognizione del loro impatto sugli uccelli, spiega.

I ricercatori hanno combinato dati di numerosi studi precedenti e questo il primo studio a esaminare l'impatto dei felini su scala nazionale sugli uccelli. "Abbiamo anche esaminato i tratti che rendono un uccello più vulnerabile: sono più a rischio gli uccelli di piccola-media grandezza, quelli che nidificano e cacciano a livello del terreno, e quelli che vivono in isole remote o in zone aride.

Gli scienziati stimano vi siano circa 11 miliardi di uccelli nativi in tutta Australia, il che indicherebbe che i gatti uccidono ogni anno il 4% della popolazione. "Abbiamo accertato che i gatti uccidono 338 specie di uccelli nativi, di cui 71 specie minacciate", scrive ancora Woinarski.

Secondo il Commissario per le Specie Minacciate, Sebastian Lang, i dati sono molto preoccupanti. "Questa nuova ricerca sottolinea la necessità di continuare a intervenire per ridurre l'impatto dei gatti sulla nostra biodiversità nativa. E' anche alto il numero di uccelli uccisi dai gatti domestici e vanno elogiati i padroni che circoscrivono i movimenti dei loro gatti invece di lascarli liberi di uscire, specie di notte. "I padroni di gatti possono ridurre il loro impatto sterilizzandoli e tenendoli dentro casa, o in aree contenute", ha aggiunto. 

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