Nel Pacifico isola di plastica grande 3 volte la Francia

Ricerca: pesa 80.000 tonnellate, cresce dagli anni '70

Redazione ANSA ROMA

ROMA - Nell'Oceano Pacifico, fra la California e le Hawaii, galleggia un'isola di plastica vasta tre volte la Francia, 1,6 milioni di km quadrati: una massa di 1,8 trilioni di pezzi, pesanti complessivamente 80.000 tonnellate.

E' la Grande Chiazza di Plastica del Pacifico, come è stata battezzata dalla fondazione olandese Ocean Cleanup, che con 30 navi e 2 aerei ha fatto una stima delle sue dimensioni e della sua composizione. La ricerca, condotta dal 2013 al 2015, è stata pubblicata sulla rivista Scientific Reports.

La Chiazza è dalle 4 alle 16 volte più grandi delle stime precedenti. E' formata al 46% da reti da pesca, poi da plastiche rigide come polietilene (PE) e polipropilene (PP). Il 92% degli oggetti è più grande di 0,5 cm. I ricercatori hanno trovato in acqua oggetti intatti risalenti agli anni Settanta.

Al centro la Chiazza ha una densità fino a 100 kg di plastica per km quadrato, che scende sotto i 10 chili per km quadrato ai margini. Negli anni Settanta la densità era di 0,2 kg di plastica al metro cubo di acqua, oggi supera 1,2 chili.

L'84% del materiale trovato conteneva sostanze tossiche. I pezzi più grandi di plastica, come le reti o i sacchetti, imprigionano, soffocano ed uccidono gli animali marini. I pezzi più piccoli e le microplastiche vengono ingoiati dai pesci ed entrano nella catena alimentare, finendo sulle tavole degli esseri umani.

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