Test più economico e veloce per scovare batteri nell'acqua

Sviluppato in Canada, individua Escherichia coli in tre ore

Redazione ANSA ROMA
(ANSA) - ROMA, 7 SET - Verificare che l'acqua da bere sia priva di batteri nocivi per la salute potrebbe presto diventare molto più veloce ed economico. Alcuni ricercatori canadesi hanno sviluppato un nuovo sistema per l'individuazione di eventuali batteri di Escherichia Coli nell'acqua. Una tecnologia che potrebbe rivelarsi utile per garantire sicurezza idrica a popolazioni di aree rurali o di Paesi in via di sviluppo.

Lo studio, pubblicato su Plus One, è stato condotto dall'Università canadese di Waterloo. A differenza degli attuali test che costano circa 70 dollari e impiegano fino a tre giorni per dare risposte di laboratorio, spiegano i ricercatori, il metodo sviluppato usa strisce di carta per produrre risultati in meno di tre ore al costo di 50 centesimi. Questo sistema, spiega Sushanta Mitra, direttore del Waterloo Institute for Nanotechnology, potrebbe "offrire test dell'acqua accessibili e di routine per aiutare miliardi di persone in aree in via di sviluppo a non ammalarsi". Il fondo della striscia di carta, spiega il team, è ricoperto di zucchero, che in acqua inizia a dissolversi. I batteri di E. coli sono attratti da questa reazione chimica e rimangono intrappolati nella cartina porosa.

Questa contiene una particolare miscela chimica che a contatto con i batteri comincia a colorarsi di rosso. Con elevati livelli di contaminazione i ricercatori hanno ottenuto risultati in appena mezz'ora.

I batteri di Escherichia Coli nell'uomo possono provocare disturbi, malattie e in alcuni casi risultare letali.(ANSA).

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